6 señales de advertencia de que es hora de dejar de usar su tarjeta de crédito

Para ciertas situaciones, como las relaciones, las carreras profesionales, el alcoholismo o las adicciones, hay señales de que es hora de estar alerta. En cuanto a las deudas, especialmente las de las tarjetas de crédito, también hay señales de advertencia de que poner la tarjeta de crédito en espera puede ser una buena idea. Se estima que para 2014, la deuda del consumidor canadiense promedio (excluyendo los préstamos inmobiliarios) superará los 27.000 dólares. Esa es una cifra colosal que está inflada en gran medida por el uso excesivo de las tarjetas de crédito, una moda pasajera, como suele ser el caso, que viene de los Estados Unidos. Si su deuda (excluyendo los préstamos inmobiliarios o situaciones excepcionales) supera los 15.000 dólares, es imperativo que reaccione y deje de usar su tarjeta de crédito en absoluto. Sin embargo, una deuda de esta magnitud no se crea instantáneamente, sino que es muy a menudo el resultado de años de gastos. A lo largo de estos años, los signos de uso indebido de la tarjeta de crédito vuelven regularmente, pero no siempre son fácilmente perceptibles, sobre todo si el gasto es una forma de vida para usted.

Para ayudarle a detectar estas alertas sin privarle de toda la comodidad de una tarjeta de crédito, aquí hay 6 señales a las que debe prestar atención. Cuanto antes aprenda a reconocer estas alarmas, antes tendrá una forma saludable de usar su tarjeta de crédito.

1. Pasas cuando estás triste

Un estudio americano muy serio ha demostrado recientemente que consumir te hace feliz. Es un hecho que el sentido común ha sospechado durante mucho tiempo, y que acaba de demostrar el Journal of Consumer Psychology. En efecto, esta revista, en un artículo llamado The benefits of Shopping Therapy: making purchasing decisions reduces residual sadness , acaba de anunciar los resultados de un gran estudio que demuestra que consumir te hace feliz. En efecto, el 62% de los casos estudiados han mostrado una reacción positiva a la compra en momentos de tristeza. Ya sea por el dolor, la pena, la pérdida del trabajo o las malas noticias habituales, todo parece mejorar de forma muy significativa al comprar o consumir. Sin embargo, comprar en momentos de tristeza es un hábito que está firmemente arraigado en la vida cotidiana y es muy difícil de deshacerse de él. Este hábito, que a primera vista parece inofensivo, puede convertirse muy fácilmente en un círculo vicioso y en un generador de deudas muy eficaz. Si consumes en exceso para combatir la tristeza, debes mantenerte en guardia y vigilar tus hábitos, porque probablemente vas por el camino equivocado.

2. Gastas más de lo que esperas

Las tarjetas de crédito representan tentaciones relativamente impalpables, porque permiten gastar mucho dinero, incluso sin tenerlo realmente y sin tener que manipularlo, lo que hace que el acto de gastar sea muy inofensivo e incluso juguetón. De hecho, si te fijas un presupuesto mensual, la tentación de usar tu tarjeta de crédito para no salirse del presupuesto será muy grande. Si sólo logras mantenerte dentro de tu presupuesto usando tu tarjeta de crédito, debes ver esto como una señal de que algo no está funcionando bien. Aunque es prácticamente indoloro gastar con una tarjeta de crédito, siempre hay que tener en cuenta que este gasto se convertirá rápidamente en un verdadero desembolso de dinero en efectivo. Recuerde siempre no usar su tarjeta de crédito para mantenerse dentro de su presupuesto, es sólo una ilusión que le hará sentirse mejor en el momento pero le causará más problemas más adelante.

3. Te olvidas de lo que compras

Las facturas de las tarjetas de crédito suelen llegar después de un largo retraso, por lo que son un muy buen resumen de todos sus gastos a crédito. También pueden decirle qué gastos fueron innecesarios. Si te preguntas regularmente qué gasto corresponde a qué cantidad de tu factura, esto es una bandera roja. Después de todo, las cosas esenciales o necesarias se recuerdan y no causan ningún problema. Así que si no recuerdas un gasto, es probablemente porque gastaste en algo que no necesitabas. Si gasta sin contar y sobre todo sin tomar realmente la medida de la necesidad de sus compras, puede estar dirigiéndose a grandes problemas financieros. Además, si tienes que usar tu tarjeta de crédito, tienes que sopesar los pros y los contras del gasto y, si es posible, dejar pasar un tiempo.

4. Estás gastando por las razones equivocadas

Su agencia de crédito probablemente tiene un sistema de puntos que le proporciona regalos, y a veces incluso unas fabulosas vacaciones con todos los gastos pagados. Sin embargo, no debe ceder a la tentación, ya que estas sirenas son a menudo ilusorias. Los regalos ofrecidos por las agencias de crédito suelen ser regalos a cambio de gastos muy generosos, y al final son más a menudo trampas que verdaderos regalos. Si te encuentras gastando para acumular puntos, revisa tu posición porque estás tomando las decisiones equivocadas. Sus gastos nunca deben hacerse para acumular puntos. Si se te ofrece un regalo sin que hayas intentado acumular puntos, acéptalo de buena gana, pero nunca debes forzar la situación e ir a “buscar” el regalo. Si no sigues esta regla, acumularás grandes deudas que finalmente te costarán más que el regalo que recibas.

5. Utilizas tu tarjeta de crédito para comprar productos básicos

La mejor manera de mantenerse dentro de su presupuesto es nunca gastar más de lo que puede permitirse. Si te encuentras en la posición de tener que comprar artículos de primera necesidad, como comida o gasolina para el coche, significa que tienes que replantearte la asignación de tu flujo de caja, lo que claramente no es suficiente. Esta alarma es muy importante porque sus necesidades más básicas sólo se satisfacen a través del crédito, que es una solución precaria que no durará mucho tiempo. Tenga siempre en cuenta que las tarjetas de crédito están disponibles para gastos extraordinarios y no para lo básico. Si se encuentra en esta situación, debe revisar su presupuesto en profundidad y evitar seguir usando tarjetas de crédito, de lo contrario se ahogará en deudas después de unos meses.

6. No te imaginas vivir sin una tarjeta de crédito

Si no puedes dejar de usar tu tarjeta de crédito, obviamente tienes un problema financiero. De hecho, usar una tarjeta de crédito es simple, fácil, casi virtual y puede llevar a cualquiera a la espiral de compras compulsivas. El no poder privarse de una tarjeta de crédito es una prueba de que no puedes salir de tu casa sin imaginar que sólo puedes gastar el dinero que realmente tienes. Esta adicción es muy peligrosa porque constituye una adicción que puede llevarte a una espiral de deudas de la que siempre será muy difícil salir. Así que, en lugar de tener que privarse de una tarjeta de crédito por la fuerza de las circunstancias, intente privarse de una por la voluntad y la idea de mantenerse financieramente a flote.

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