Cuándo Sudar las Cosas Pequeñas

Uno de los grandes trucos de la vida frugal es saber cuándo vale la pena sudar las cosas pequeñas y cuándo es mejor dejarlo estar. Hay veces que prestar atención a unos pocos centavos puede terminar haciendo una gran diferencia, y hay veces que prestar atención a unos pocos centavos es un completo desperdicio de tu enfoque. El reto es ser capaz de decir instantáneamente cuál es cuál.

En este punto, he desarrollado algo de “instinto” para poder decir cuando los centavos realmente valen la pena mi atención o no, así que ni siquiera tengo que pensar en ello. Simplemente recorro subconscientemente una serie de criterios para decidir si vale la pena mi tiempo y mi atención o no. Aquí están la mayoría de los criterios que uso.

Si tengo que dar información personal, no vale la pena. Si algo me exige mi número de teléfono o mi dirección o, peor aún, mi número de Seguro Social o el número de mi licencia de conducir, no vale la pena ahorrar unos cuantos centavos o ganar unos cuantos centavos en intereses. No voy a dar mis datos personales a una empresa a cambio de una cantidad muy pequeña de dinero. Esto no sólo aumenta la probabilidad de cosas como llamadas de spam y correo basura, sino que también aumenta el riesgo de robo de identidad. No estoy a bordo para nada de eso.

Por lo tanto, no cambio de cuenta bancaria para obtener otro 0.1% o 0.2% de interés en mi cuenta corriente. No paso de un emisor de tarjeta de crédito a otro. Soy extremadamente exigente con quien doy mi información, y es mejor que haya una gran ganancia a cambio de esos datos.

Si afecta a algo que hago constantemente, voy a prestar más atención. Utilizo la electricidad casi todo el tiempo. Lavo los platos al menos una vez al día. Sarah o yo lavamos la ropa al menos una vez al día. Uso el refrigerador constantemente. Hago tres comidas al día. Uso el baño varias veces al día. Bebo agua o alguna otra bebida varias veces al día. Conduzco mi auto por lo menos algunas veces a la semana. Hago ejercicio al menos unas cuantas veces a la semana. Si una táctica frugal afecta esas cosas – u otras cosas que hago con mucha frecuencia – probablemente me interese, siempre y cuando una de las otras reglas a continuación no la elimine.

Por ejemplo, conduzco con frecuencia, por lo que las tácticas de ahorro de dinero como mantener mis neumáticos a la presión máxima recomendada y cumplir con el programa de mantenimiento son grandes valores para mí. Bebo bebidas durante todo el día, por lo que entrenarme para beber mucha agua es otro gran ahorro de dinero.

Si afecta a algo que hago raramente – menos de dos veces a la semana – normalmente no presto atención. Esta es la otra cara de la regla anterior. Si esta estrategia frugal afecta a algo que no hago muy a menudo y sólo me ahorra centavos cada vez, probablemente no vale la pena preocuparse. No me preocupo por ahorrar centavos en cosas como las visitas a cafeterías porque prácticamente nunca voy a las cafeterías. No me preocupo por ahorrar centavos al viajar en el metro porque no hay un metro cerca de mí, por lo que prácticamente nunca lo uso. Esas tácticas simplemente no valen mi tiempo o energía para investigar más a fondo, así que no lo hago.

Por ejemplo, generalmente no pellizco centavos cuando salgo a una cafetería o a un restaurante porque lo hago muy raramente. Generalmente sólo voy cuando hay una buena razón social para hacerlo – me reúno con un viejo amigo o celebramos un perfecto boletín de notas o algo así. No pellizco centavos cuando estoy en una nueva ciudad o país porque lo hago muy raramente. Planeo con anticipación estos viajes para poder explorar la nueva área sin tener que preocuparme constantemente por los costos.

Si una táctica requiere muy poca inversión de tiempo, es decir, es sólo un reemplazo de otra rutina, me interesa. Idealmente, si algo me ahorra sólo unos pocos centavos, no vale la pena si requiere mucha inversión de tiempo en absoluto. Por otro lado, si requiere exactamente cero tiempo y energía de inversión en el futuro, o una cantidad tan pequeña que es trivial (como agarrar un artículo de un estante diferente en la tienda), entonces es algo que me interesa.

Por ejemplo, cambiar a una marca de tienda no requiere energía, esfuerzo o tiempo en absoluto, pero ahorra algunos centavos cada vez que compra una marca de tienda en lugar de la marca de nombre regular que quizás compró anteriormente.

Si una táctica sólo requiere una única inversión inicial de tiempo para ahorrar de forma consistente pequeñas cantidades de dinero en el futuro sin ningún esfuerzo adicional, estoy interesado. Esta es una categoría bastante amplia, ya que incluye cosas como hacer mejoras en la eficiencia energética de la casa, llamar para que le reduzcan la cuenta del teléfono móvil y hacer una transferencia de saldo con cero interés en sus tarjetas de crédito. Si puedo pasar quince minutos o una hora o incluso un par de horas haciendo algo ahora que me ahorre dinero en gotas y gotas durante mucho tiempo, casi siempre lo haré.

Por ejemplo, con mucho gusto haré un lote de jabón en polvo para lavar ropa hecho en casa una vez cada pocos meses, suficiente para unas 100 cargas. Cada carga ahorra alrededor de €0.15 en comparación con un detergente de marca y alrededor de €0.08 para el jabón de lavar barato sin nombre, así que los ahorros no vienen inmediatamente, sino gradualmente con el tiempo. Con mucho gusto cambiaré a bombillas de bajo consumo en todos los lugares que pueda, no porque sea más barato por adelantado (normalmente no lo es), sino por la larga cola de ahorros de energía y por no tener que cambiar las bombillas tan a menudo.

Si una táctica requiere tiempo, energía o pensamiento continuo para ahorrar sólo centavos, no me interesa. Las cosas que requieren que me recuerde constantemente a mí mismo hacer ciertas cosas o que asuma una rutina completamente nueva sólo para ahorrar una cantidad muy pequeña de dinero no son cosas que vaya a incorporar en mi vida. No vale la pena para mí tomar un minuto o dos extra de esfuerzo cada día para ahorrar un poco de calderilla.

Por ejemplo, no estoy particularmente interesado en lavar bolsas de comida resellables como una forma de ser “frugal”. Es mucho más rentable para mí conseguir mejores recipientes para las sobras, aptos para el microondas y el lavavajillas. Otro ejemplo: no vale la pena para mí recortar los cupones, porque ahorro una cantidad bastante pequeña por cada cupón que recorte, ya que prácticamente todos los cupones son para marcas de renombre y compro la mayoría de las cosas en forma de marca de la tienda, por lo que el ahorro suele ser cero y típicamente sólo unos pocos centavos por cupón.

Estos principios manejan virtualmente cada estrategia frugal que se me presenta. Normalmente es inmediatamente obvio cuando cae bajo una de estas reglas, y realmente sólo tengo que pensar en ello cuando cae bajo una regla de “sí” y una regla de “no” (aunque normalmente los “no” ganan).

Estas reglas existen para evitar que invierta demasiado tiempo y energía en tácticas frugales que realmente no me ahorrarán mucho dinero. El tiempo y la energía tienen un valor financiero – No quiero invertir tiempo y energía y enfocarme en cosas que no me dan un buen rendimiento de ese tiempo y energía y enfoque. En general, si no puedo demostrar claramente que estoy ahorrando más de al menos 10 euros por hora (y preferiblemente más) por mi tiempo invertido en ello, no lo voy a hacer. Mientras que podría calcular la cantidad exacta que estoy ahorrando por el tiempo invertido, no vale la pena calcular cada una de las cosas que podría estar haciendo. Lo que he descubierto es que estas reglas me ayudan a calcular qué pequeñas cosas – las cosas que sólo devuelven centavos – realmente valen la pena y cuáles no. Las he aplicado tan a menudo que ahora son básicamente instintivas – un instinto frugal, en otras palabras.

Ese es el enfoque que debe tomar con estas reglas – considerarlas y usarlas con suficiente frecuencia para que se conviertan en una segunda naturaleza para aplicarlas instantáneamente y decidir si una táctica frugal vale la pena.

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