De la vida que tienes a la vida que quieres

Mary escribió con una gran pregunta:

Me encantó su artículo sobre finanzas personales, tiempo y filosofía. Tenía una pregunta sobre la última parte, acerca de averiguar lo que quieres de la vida. Sé cómo quiero que sea mi vida, pero se siente como un salto imposible desde donde está mi vida ahora mismo. ¿Qué haces si la vida que tienes ahora y los compromisos y la situación financiera hacen que la vida que quieres sea imposible de alcanzar?

Este es un problema común que le sucede a la gente cuando empiezan a entender realmente lo que quieren de la vida. A menudo, ya han tomado muchas decisiones fundamentales en la vida que les han dado muchas responsabilidades. Se han comprometido a una carrera profesional y han invertido mucho dinero en la capacitación para ello (al ir a la universidad). Puede que estén casados. Puede que tengan hijos. Pueden tener recursos financieros muy limitados.

¿Qué es exactamente lo que haces si sabes lo que quieres de la vida pero estás tan lejos de ella que no sabes por dónde empezar?

Realmente puedo empatizar con esto. El punto en el que realmente empecé a entender lo que quería de la vida me vio muy, muy lejos de ella. Sabía lo que más valoraba en la vida y lo que quería hacer con mi vida, pero todo parecía estar tan lejos de ella como era posible. Estaba trabajando en un camino profesional drásticamente diferente con una inversión en educación para ese camino. Tenía muy pocos recursos financieros. No tenía muchas relaciones buenas en mi vida. En resumen, me sentía extremadamente lejos de donde quería estar.

Con frecuencia escucho y leo historias de personas que sienten que su vida está siendo arrastrada por un río que corre en la dirección equivocada. Muchos aspectos de su vida están muy lejos de donde quieren ir y se siente como si cada día, cada semana, cada mes los llevara más lejos. Están envejeciendo con cada día que pasa y eso hace que ese destino se sienta aún más lejos.

¿Qué es lo primero que haces si te encuentras en ese tipo de situación?


El primer paso: Averiguar qué es lo que controlas

Lo primero que debe hacer es entender sobre qué cosas tiene realmente control en su vida. Esa sensación de estar “arrastrado por la vida” o de estar tan lejos de lo que quiere en la vida es el resultado de no aprovechar lo que usted tiene control en su vida.

Quiero señalar algunas de las piezas grandes. Probablemente piense en otras.

El dinero que gasta. Usted controla virtualmente cada euro que sale de su bolsillo. Sí, usted tiene algunas facturas requeridas debido a contratos que ha firmado y deudas que ha asumido, y tiene que cumplir con algunos requisitos mínimos básicos de nutrición y agua y refugio, pero aparte de eso, usted tiene control completo sobre cada euro que gasta.

Como pasas tu tiempo. Aparte de los momentos en que atiende activamente a las funciones básicas de la vida -comer, beber agua, dormir, higiene y adquirir esas cosas- usted tiene un control completo sobre cómo pasa su tiempo.

El lugar donde vives. Ha elegido el lugar donde vive. Claro, esto está un poco influenciado por la cantidad de dinero que traes, pero para la mayoría de la gente, todo lo que hace es establecer un límite superior de lo que puedes pagar y la mayoría de la gente empuja ese límite superior, yendo al lugar más caro (“más bonito”) que pueden pagar. En realidad, tienes una gama muy amplia de opciones, desde dormir en un coche o en una tienda de campaña hasta alquilar una habitación individual o un apartamento más grande o tener compañeros de habitación… y así sucesivamente.

La gente con la que pasas el tiempo. Fuera de su trabajo, la única situación en la que usted tiene para pasar tiempo con alguien es si usted es el guardián de un niño o si está comprometido de alguna manera con el cuidado de alguien y no puede hacerlo por sí mismo. Aparte de eso, usted elige con quién pasa el tiempo.

Lo que hace por los ingresos. Usted elige en qué trabajo trabaja. Si su trabajo actual le hace sentir miserable, elija algo diferente. Si “no puede” hacer esto por razones de dinero, tal vez no esté ejerciendo control sobre sus gastos.

Las cosas que dices y haces en respuesta a tus sentimientos. Usted tiene el control de cómo responde a sus sentimientos. Usted decide qué decir y si lo dice o no. Usted escoge lo que hace. Si se siente enojado, es su decisión si se le escapa de las manos. Si se siente triste, usted escoge cómo afecta su comportamiento y sus palabras.

Decir y creer que no tienes el control de estas cosas es ceder el control de tu vida a otra persona. Usted está cediendo el control sobre sí mismo a la nebulosa idea de lo que otras personas podrían pensar de usted. Usted está cediendo el control sobre sí mismo a los caprichos de sus emociones. Usted está cediendo el control sobre sí mismo a personas que sólo quieren manipularlo para su propio beneficio.

Y, a lo largo del camino, estás perdiendo la oportunidad de ser quien quieres ser, porque estás regalando todos estos recursos. Estás regalando tu dinero, tu tiempo, tu enfoque, tus palabras, tus relaciones, tu energía… lo estás regalando todo. Cada vez que usted usa esas cosas que controla a cambio de otras cosas que no están en línea con lo que quiere de la vida, se aleja más de lo que quiere de la vida.

Entonces, ¿qué puedes hacer al respecto? Tiene que empezar a cambiar todas esas cosas que tiene por otras que le muevan hacia sus metas de vida, no lejos de ellas.


Un largo viaje por delante

Imagina que tu vida es como un mapa gigante. Actualmente, estás en algún lugar del Oeste, en alguna zona rural, sin muchos recursos a tu nombre. Quieres llegar a la ciudad de Nueva York – la vida que quieres. ¿Cómo se llega allí?

Es fácil decir algo como “súbete a un coche y conduce hasta allí”, pero eso deja fuera un montón de cosas que necesitas tener en el lugar para poder hacerlo. Necesitas un coche. Necesitas dinero para la gasolina. Necesitas comida y agua en el camino.

En otras palabras, para llegar a donde quieres estar en la vida, muchas piezas tienen que estar en su lugar. No es sólo cuestión de tener una meta gigante. De hecho, si sólo miras esa gran meta sin tener muchas piezas en su lugar para llegar allí, parece imposible.

Ahí es donde estaba hace unos diez años. Ahí es donde está Mary, también.

Por lo tanto, el siguiente paso en el proceso de pensamiento es que puede hacer una gran lista de lo que necesita y empezar a adquirir esas cosas. Eso es establecer metas, y es un paso siguiente muy poderoso.

Usaré mi propia historia como ejemplo. Como dije antes: “Sabía lo que más valoraba en la vida y lo que quería hacer con mi vida, pero todo parecía estar lo más lejos posible de ella. Estaba trabajando en un camino profesional drásticamente diferente con una inversión en educación para ese camino. Tenía muy pocos recursos financieros. No tenía muchas relaciones buenas en mi vida. En resumen, me sentía extremadamente lejos de donde quería estar”.

Necesitaba arreglar seriamente mi situación financiera. Necesitaba hacer un cambio de carrera. Necesitaba hacer muchos cambios en mi relación. Necesitaba hacer muchos otros cambios también.

Esto se traduce fácilmente en una lista de objetivos a medio plazo.

Necesitaba crear un fondo de emergencia y pagar mis deudas en 18 meses.

Necesitaba idear un plan para pasar de mi carrera actual – la minería de datos (que me gustaba cuando estaba haciendo el trabajo de minería de datos, acababa de desilusionarme con los asuntos burocráticos y periféricos) – y pasar a la carrera que quería desde que era un niño – la escritura.

Necesitaba construir muchas relaciones sociales en mi comunidad, unas que no se basaran en hábitos de gasto insostenibles.

Necesitaba construir un matrimonio realmente fuerte con Sarah.

Necesitaba construir una relación paternal realmente fuerte con mi hijo pequeño y con los niños que estaban a punto de formar parte de mi vida.

Ahí tienes – algunos objetivos muy poderosos a mediano plazo, todos los cuales alimentaban la vida que yo quería llevar.

Cada una de esas metas puede ser dividida en una serie progresiva de metas y tareas cada vez más pequeñas hasta que tenga algo en lo que pueda trabajar hoy para cada una de ellas. Ya he escrito sobre el desglose de objetivos de esta manera muchas veces antes, pero basta con decir que este tipo de desglose, en el que esos grandes objetivos de vida se traducen directamente en cosas de mi lista de tareas del día, es una gran parte de mi viaje desde el lugar en el que estaba hasta el lugar en el que estoy ahora, que es un mucho más cercano a la vida que siempre he querido que lo que hubiera creído posible hace diez años.

Sin embargo, va un poco más allá de eso, y no era algo de lo que realmente me di cuenta hasta hace poco.


¿Qué hace hoy la persona que quieres ser?

Cuando miro la gran visión que tengo de mi vida, realmente se descompone en el cumplimiento de varios roles muy bien.

Quiero ser un excelente marido. Quiero ser un excelente padre. Quiero ser un pilar de la comunidad con una fuerte red social. Quiero ser un escritor, escribiendo cosas que tengan un impacto en los lectores. Quiero ser una persona saludable. Quiero tener la estabilidad financiera necesaria para nutrir y proteger todas esas cosas. Quiero hacer todas esas cosas con un fuerte sentido de los valores.

Esto se desglosa en una serie de preguntas interesantes.

¿Qué haría hoy un excelente marido para Sarah?

¿Qué haría hoy un excelente padre para mis hijos?

¿Qué haría hoy un pilar de la comunidad?

¿Qué haría hoy un gran amigo?

¿Qué haría hoy un excelente escritor?

¿Qué haría hoy en día una persona muy responsable financieramente?

En cada caso, esas personas harían cosas buenas en esos papeles como algo natural.

Un excelente marido presta atención a cómo se siente su pareja y responde en consecuencia. Un excelente esposo conoce las formas en que su pareja siente el amor y toca esas formas. Un excelente esposo aprecia a su pareja, tanto en privado como en público. Un excelente esposo hace que su pareja se sienta deseada, amada y atractiva. Lo más importante, son las cosas naturales que un excelente esposo hace todos los días.

Haciendo esas cosas todos los días como un curso natural del hábito, me estoy desarrollando como un excelente esposo. Puede que al principio esté “fingiendo hasta que lo logre”, pero si me atengo a hacer esas cosas todos los días, estoy tomando medidas todos los días para ser un excelente esposo.

Veamos el lado del dinero. Una persona financieramente responsable gasta significativamente menos de lo que gana. Una persona financieramente responsable guarda el dinero para el futuro. Una persona financieramente responsable mantiene las cuentas pagadas y mantiene un fondo de emergencia. Una persona financieramente responsable sabe cómo controlar sus impulsos de gasto.

Al hacer esas cosas todos los días como un curso natural del hábito, me estoy convirtiendo en una persona financieramente responsable. De nuevo, al principio, podría estar “fingiendo hasta que lo logre”, pero estoy avanzando cada día hacia ser una persona financieramente responsable.

Estas cosas son más como sistemas que como objetivos. Por lo general están orientadas hacia comportamientos y hábitos extremadamente regulares en lugar de una lista concreta de cosas que hacer. Últimamente he estado usando muchas de las estrategias en Desencadenantes y Hábitos atómicos para mejorar este enfoque.


Necesitas tanto metas como sistemas

La verdad es que algunas cosas en la vida funcionan mejor como un conjunto de metas, mientras que otras cosas funcionan mejor en la vida como un sistema.

Hay algunos aspectos de un buen comportamiento financiero personal que funcionan maravillosamente como metas, como dividir un plan de pago de deuda en cosas tangibles reales que debe hacer hoy.

Al mismo tiempo, hay algunos aspectos del buen comportamiento de las finanzas personales que funcionan maravillosamente como sistemas, como simplemente dominar el control sobre sus impulsos de gasto.

Lo que tienen en común es esto: ambos representan un esfuerzo diario positivo en un área de su vida que necesita mejorar. Eso es lo que realmente importa, que usted está haciendo algo hoy que lo acerca a la vida que quiere vivir en cada área que necesita cambio y que usted no está haciendo otras cosas para deshacer ese progreso hacia adelante.

En general, creo que las metas son muy buenas para la parte de “hacer algo”, particularmente cuando esa cosa es relativamente independiente, mientras que los sistemas son muy buenos en la parte de “no deshacerlo” y también en la parte de “pasos altamente repetitivos”.


Cambiando su vida

Así que, si quieres cambiar tu vida, tienes que considerar todas las cosas que puedes controlar – tu tiempo, tus opciones de gastos, tus respuestas emocionales a las cosas, tu trabajo, y así sucesivamente – y preguntarte cómo puedes usarlas para avanzar en la dirección de la vida que quieres.

De nuevo, esto va a ser una mezcla de las herramientas anteriores, pero recomiendo encarecidamente intentar usar muchas herramientas y ver qué funciona.

Trate de definir algunos grandes objetivos, y luego desglóselos en tareas diarias.

Intente averiguar qué papeles en su vida necesitan estar al frente y en el centro de esa “mejor vida” que usted imagina, y luego apunte a ser excelente en esos papeles.

Lo más importante es que intente hacer algunas cosas todos los días que lo muevan en esa mejor dirección y haga lo mejor que pueda para no deshacerlas con otros comportamientos.

Esto tiene que ser una fuerza constante, como las olas en una playa. No tiene que ser una fuerza perfecta – no tienes que ser increíble y perfecto cada día – pero tiene que ser constante. Si tienes un día imperfecto, encoge los hombros y vuelve al día siguiente. Si tienes unos pocos días imperfectos, pasa un tiempo pensando si las cosas que estás haciendo son realmente adecuadas para ti y si realmente estás utilizando los recursos de tu vida que controlas.

Usted puede construir prácticamente cualquier vida que desee. No puedes tenerlo todo, por supuesto – no todo el mundo puede ser, digamos, un mariscal de campo titular de la NFL o algo así – pero si tienes metas, las divides en pedazos, y te esfuerzas por ser una excelente versión de lo que quieres ser en la vida, y lo haces consistentemente todos los días, tú te moverás en una dirección con la que serás feliz. No será mañana ni pasado mañana, pero empezarás a despertar y a darte cuenta de que tu vida es mejor, y de repente esa vida increíble con la que has soñado no se sentirá tan lejana después de todo.

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