Dinero y lecciones de vida de un gran terremoto

Mientras hablaba por teléfono con mi hija el viernes pasado, escuché un rugido sobrenatural y sentí que la casa comenzaba a temblar violentamente. Fue el comienzo de un terremoto de magnitud 7.0, al que siguió rápidamente un segundo temblor de 5.8.

El epicentro estaba a unas ocho millas al noroeste de mi casa en Anchorage, Alaska, pero se sentía como si estuviera directamente bajo mis pies. Mi compañero se lanzó contra el piano de cola, tratando de mantenerlo en su lugar. En mi visión periférica podía ver las puertas de los armarios abriéndose, y oír los golpes y choques cuando los artículos saltaban de los armarios y estantes.

Pero fue la voz del terremoto la que realmente me llegó: un ruido profundo, retumbante y estruendoso que sonaba como un tren que se dirigía directamente a nuestra puerta. “¿Estás escuchando esto?” Le pregunté a mi hija con incredulidad.

Lo era, y aunque creció en Alaska y se encontró con su cuota de temblores, Abby nunca había oído un terremoto que sonara así.

Duró menos de un minuto, pero cambió muchas vidas. Los informes de limpieza y las noticias me hicieron pensar en cómo los terremotos – o cualquier otro desastre, en realidad – tienen lecciones que enseñar. No sólo sobre la preparación física, sino también sobre los hábitos de la vida diaria.

Después de todo, los residentes de Tornado Alley no pueden detener el próximo tornado agitando bolsas de pan de carne liofilizada. Los habitantes de las regiones de huracanes pueden clavar madera contrachapada en sus ventanas, pero eso no los protegerá contra una marea de tempestad que envíe agua de mar a los cimientos. Una vez que la amenaza inmediata desaparece, lo que importa es lo bien que estamos acostumbrados a enfrentarnos a ella, así como la cantidad de suministros que hemos almacenado.

Esto también se aplica a los desastres no naturales: enfermedad, pérdida de empleo, recesión económica regional (o nacional). El desarrollo de hábitos cotidianos inteligentes nos ayudará a hacer frente a la adversidad cuando la vida nos lanza bolas curvas. Aunque un poco de pastel de carne liofilizado tampoco es una mala idea.


Lección #1: Cuando suceden las cosas, rueda con ellas

El día del terremoto, planeé salir de la ciudad el fin de semana. Una vez que hubiéramos barrido los vidrios rotos y comprobado que no tenían daños graves (cimientos, calentador de agua, etc.), consideré la posibilidad de ir de todos modos.

Los informes de radio sobre los daños y la incertidumbre hicieron evidente que no era una buena idea. Por mucho que quisiera ir, habría sido una tontería hacerlo.

Tomar la decisión correcta no siempre es fácil. Supongamos que ayudas a financiar la puesta en marcha de un amigo y no ha pasado mucho, pero quieren que sigas siendo un inversor. Tal vez un hermano pide cosas prestadas regularmente y las devuelve en malas condiciones. Tal vez el chico o la chica con la que estás saliendo tiene metas y valores monetarios muy diferentes, pero a ti realmente te gusta esta persona.

Reducir sus pérdidas – o prevenirlas en primer lugar – suele ser la elección más sabia. No la más fácil, sino la más inteligente.


Lección #2: Estar Preparado

La ruta norte que sale de Anchorage estuvo cerrada durante un tiempo, ya que los inspectores comprobaron si había daños en la autopista y en el paso elevado. Cuando se reabrió, fue rebasada sólo por varias horas; eventualmente se permitió a la gente del otro lado entrar al pueblo.

Los que habían huido a la carretera una vez que el temblor se detuvo, tuvieron una larga, larga espera. Me gusta pensar que ya tenían una cantidad decente de gasolina en sus coches. Consumer Reports recomienda que nunca se baje de un cuarto de tanque, pero personalmente nunca dejo que se quede menos de medio vacío.

También me gusta pensar que esos viajeros tomaron un bocadillo y algo de beber antes de salir de sus lugares de trabajo (o dondequiera que estuvieran en ese momento), y que tenían algunos artículos de emergencia en sus vehículos. Si se hubieran visto obligados a refugiarse en el lugar durante la noche, podría haber sido un campamento muy incómodo.

Edmunds.com tiene una buena lista de artículos para mantener en el auto para emergencias. (Si vives en un área nevada, yo agregaría una pala a esa lista.) Por supuesto, compila tu propio equipo de emergencia para el auto, pero piensa en algo grande también. Cuando las cosas van mal en la vida (¡y lo harán!), es mucho más fácil recuperarse si tiene un fondo de emergencia, un buen puntaje crediticio y la menor cantidad posible de deuda de consumo.


Lección #3: Construir capital social

El hijo de mi compañero llamó después del terremoto para pedirnos que recogiéramos a su hija de la escuela. La niña de seis años estaba un poco nerviosa por las réplicas que continuaron todo el día, pero se distrajo sobre todo por la oportunidad de hornear galletas con su abuelo y de ayudarme a armar y envolver una caja de regalo para un refugio para personas sin hogar.

Suponga que de repente necesita cuidado de niños o de mascotas, o alguien que vigile su casa en caso de emergencia. ¿Tienes algún plan? Si no, comience a construir un capital social, es decir, relaciones con las personas de su comunidad.

No sólo ahorrará dinero al cambiar el cuidado del bebé, la mascota o la casa, sino que también creará bonos que pueden ayudar de otras maneras. En caso de que tenga que volar de regreso a casa para estar con un padre enfermo, es un gran consuelo saber que sus amigos están recogiendo el correo y cortando el césped mientras usted no está. Alguien está literalmente cuidando de usted, lo cual se siente mucho mejor que contratar un servicio.


Lección #4: Obtenga la mejor información que pueda

Una estación de radio local proporcionó actualizaciones del personal de los servicios de emergencia, y también invitó a los oyentes a llamar con lo que sabían. Sin embargo, especificaron “cosas que han visto con sus propios ojos”, frente a “oye, he oído que…”.

También es algo bueno. Mi sobrino adolescente llamó para ver si estábamos bien y dijo que una escuela secundaria de nuestro vecindario había sido evacuada debido a una inundación y a la rotura de una tubería de gas. Como había estado escuchando la radio, pude decirle que sólo se habían reportado daños menores.

¿Realmente importaba, dado que asiste a la escuela secundaria vocacional al otro lado de la ciudad? Sí, sí importaba. Tiene amigos en la escuela del vecindario – y además, los rumores son cosas que dan miedo. La escuela cercana está rodeada de casas y condominios, y yo habría estado súper ansioso si hubiera creído que había una posibilidad de explosión.

Obtenga la mejor información que pueda en situaciones que no sean de emergencia, también. Sólo porque conoces a un tipo que conoce a otro que dice que todo el mundo necesita un seguro de vida completo, no deberías salir corriendo a comprarlo. Edúquese primero.

Tal vez sus compañeros estén convencidos de que el Seguro Social estará en quiebra cuando llegue el momento de jubilarse. Esto te hace sentir muy triste, sin mencionar el resentimiento de que podrías estar pagando por algo que nunca llegarás a usar. Pero eso no es cierto; este artículo explica por qué.

En el dinero y en la vida, cuanto más sepas, mejores serán tus decisiones.

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Lección #5: Listar sus ventajas

Las frecuentes (y a menudo severas) réplicas hicieron que el viernes fuera bastante angustioso. ¿El siguiente temblor sacaría la electricidad o rompería una línea de gas? ¿Teníamos suficiente contrachapado para cubrir las ventanas si se rompían? Aunque tenemos suficiente leña, ¿podríamos mantener la casa lo suficientemente caliente como para evitar que las tuberías se congelen (especialmente en la calefacción de zócalo) si se corta la electricidad y la temperatura baja?

Durante este tiempo mi compañero y yo cuidábamos a su joven nieta. Por fuera estaba tranquila y alegre, para no asustarla, pero pasé el día con un dolor de cabeza y náuseas constantes. Lógicamente, sabía que esto se debía al estrés y a la sobrecarga de adrenalina. Emocionalmente, era difícil imaginar cómo mejorarían las cosas; cada vez que bajaba la guardia, otra réplica la volvía a subir.

El viernes por la noche fue aún peor: prácticamente no dormí por la tensión acumulada y las réplicas de toda la noche. El sábado por la mañana estaba exhausto y temeroso de lo que me depararía el día. Mi fiel amigo hizo todo lo que pudo para ayudarme a sentirme mejor: abrazos, ordenar, salir a comprar helado de chocolate. Para el sábado por la tarde mi enfoque normal de la vida – “Piensa en el panorama general” – estaba firmemente en su lugar. Así es como sonaba:

  • Ninguno de los dos había salido herido.
  • A diferencia de algunas partes de la ciudad, nuestro vecindario no perdió el poder.
  • No tuvimos ningún daño estructural importante.
  • No se rompió nada de valor.

Las réplicas continúan; mis sobrinos y yo sentimos algunas en el cine a principios de esta semana. (Consejo profesional: “Ralph rompe la Internet” es un buen antídoto contra el estrés acumulado). Cada vez que siento que el suelo tiembla, una parte de mí se pregunta si esto señala el inicio de otro temblor 7.0. Y cada vez, aplico el pensamiento de la gran imagen:

  • ¿Estoy emocionado por las réplicas? No.
  • ¿Me molestarán? Sí.
  • ¿Me matarán? No es probable.

En otras palabras, me estoy centrando en lo que es correcto en mi vida en lugar de lo que está temporalmente mal en ella. Ese tipo de enfoque debería ser la línea de base, sin importar lo que nos pase.

Supongamos que pierdes tu trabajo. Eso apesta. Pero recuerda lo que todavía tienes: un lugar para vivir, suficiente para comer, y la oportunidad de ir a buscar un nuevo trabajo mañana. Puede que no sea tan simple – pero ¿qué pasa si es ?

Y aunque encontrar un nuevo trabajo no es tan fácil, poder intentarlo es un tremendo regalo. Mi hija no pudo trabajar durante gran parte de sus 20 años debido a problemas de salud; ahora tiene un trabajo que algunas personas considerarían aburrido, pero el hecho de que pueda trabajar en absoluto es una de las mayores alegrías de su vida.

O tal vez su empleador ha dejado de contribuir con un 401(k). Eso también apesta. Pero por el lado bueno, todavía puedes ahorrar dinero por tu cuenta. También podría buscar maneras de ahorrar dinero, liberando así más dinero para contribuir; el archivo de Simple Dollar está lleno de artículos que le ayudarán a sacar el máximo provecho de cada euro.

Cuando las cosas vayan bien, cuente sus bendiciones. Cuando vayan mal, cuente esas bendiciones en voz mucho más alta – le ayudará a recordar que no todo está perdido.

La galardonada periodista y veterana escritora de finanzas personales, Donna Freedman, es la autora de “Your Playbook for Tough Times”: Vivir a lo grande con poco dinero, a corto o largo plazo” y “Su libro de jugadas para tiempos difíciles, Vol. 2: Edición Necesita y Quiere”.

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