El camino a la fortaleza de la soledad

Hace unos años, se estrenó una película llamada The Gambler , protagonizada por Mark Wahlberg. Era una película decente – no estoy aquí para hacer críticas de películas – pero había una parte en el medio donde un personaje menor interpretado por John Goodman da un monólogo sobre lo que una persona debe hacer si se encuentra con un par de millones de euros. Aquí está ese discurso, pero ten en cuenta que está lleno de lenguaje adulto.

El punto del monólogo de Goodman en la película es que si una persona se encuentra con un par de millones de euros, esa persona debe construir su “fortaleza de soledad”. En sus términos, eso consiste en una casa decente con un buen techo, un coche fiable, y el resto del dinero invertido en inversiones que devolverán de forma muy fiable un pequeño porcentaje al año. Digamos que tienes 2 millones de euros. Compra una casa de 300.000 euros con un buen techo, compra un coche fiable de 40.000 euros, y guarda los otros 1,66 millones de euros en una inversión y retira el 3% al año, que es básicamente 50.000 euros al año, durante el resto de su vida.

En ese momento, básicamente ya no tienes que trabajar para ganarte la vida. No tienes que soportar que un empleador te trate mal – puedes simplemente caminar y estarás bien. Puedes probar cosas nuevas y ver si funcionan. Además, si consigues ganar algo más de dinero, puedes correr algunos riesgos. Puedes invertir en el sueño de tu hermano de tener un restaurante. Puedes ayudar a tu sobrino, el genio de las computadoras, a iniciar un negocio de punto-com que ha estado manejando. Puede invertir profundamente en un mercado de coleccionables en particular que siempre ha disfrutado porque rasca un poco la comezón nostálgica.

Escribí sobre los detalles de este plan hace un par de años, porque Sarah y yo estamos básicamente apuntando a tener nuestra propia “fortaleza de soledad” más o menos en el mismo momento en que nuestro hijo menor abandona el nido.

Sin embargo, en lugar de hablar de la meta, quiero hablar del camino hacia la fortaleza de la soledad.


Trabajo, Suerte y Riesgo

En mi experiencia, hay básicamente tres elementos que juegan un papel en cómo se verá su viaje financiero.

El primer elemento es trabajo . ¿Está dispuesto a trabajar duro para ganar dinero? ¿Está dispuesto a tomar decisiones difíciles para preservar el dinero que gana, lo que significa que elige no gastarlo en cosas frívolas? ¿Está dispuesto a trabajar en las noches y los fines de semana para hacer un poco más que la siguiente persona? ¿Está invirtiendo su tiempo en habilidades que puede usar directamente para ganar más?

El segundo elemento es suerte . La suerte tiene mucho que ver con la mano que te toca – la situación en la que naciste, la genética que te dieron tus padres, y así sucesivamente. El truco es ignorar esa suerte y centrarse en los acontecimientos inesperados de su vida a partir de aquí. ¿Qué estás haciendo para asegurarte de que los malos eventos sean menos probables y tengan menos impacto? ¿Qué estás haciendo para asegurarte de que los eventos buenos son más probables y tienen mayor impacto? No puede forzar a que no ocurran malos eventos o a que ocurran buenos eventos, pero ciertamente puede tomar medidas para alterar un poco las probabilidades, reducir el impacto de los malos eventos y mejorar el impacto de los buenos eventos.

El tercer elemento es riesgo . ¿Está dispuesto a arriesgarse a un mal resultado para mejorar el resultado típico o tiene la oportunidad de un resultado increíble? ¿Estás dispuesto a aceptar un trabajo que es increíblemente desafiante y en el que podrías fracasar por completo, pero que te da la oportunidad de tener un éxito espectacular (como, por ejemplo, unirte a una startup)? En general, cuanto menor sea el riesgo, menor será su ingreso, pero más estable es. Un trabajo realmente estable puede darte una muy alta probabilidad de alcanzar tu fortaleza de soledad en 20 años, pero muy pocas posibilidades de llegar en diez. Un trabajo arriesgado podría darte alguna oportunidad de llegar en diez años, alguna oportunidad de llegar en veinte, y alguna oportunidad de básicamente no llegar nunca.

Estos tres elementos trabajan juntos y se complementan entre sí para determinar su éxito financiero a largo plazo. Si no trabaja duro, no se arriesga y no cultiva la suerte, va a ser muy difícil construir una fortaleza de soledad. Necesitan hacer todas esas cosas hasta cierto punto para construir un camino financiero fuerte.

Aquí hay algunas ideas sobre cada una de esas áreas y lo que he hecho para usar esos elementos en la construcción de mi propia fortaleza de soledad.


Los elementos de trabajo

Para mí, trabajo se refiere a cualquier situación en la que estás haciendo algo distinto a lo que de otra manera querrías estar haciendo por el bien de ganar dinero u otros recursos que puedes convertir en mayores oportunidades más adelante. Si estoy haciendo algo que de otra manera no estaría haciendo si no estuviera siendo compensado, estoy trabajando.

A veces, la gente cobra por hacer cosas que de otra manera estarían haciendo. Yo veo a la gente que duerme en el trabajo y cobra o a la gente que tiene tareas laborales que deberían estar haciendo pero que de otra manera están mirando los medios sociales o haciendo compras en línea como ejemplos de esto. Esas personas probablemente estarían durmiendo o navegando por la web si no estuvieran en el trabajo, para ser honesto. La cosa es que, durante esos momentos, no están aportando ningún valor a su lugar de trabajo y es probable que ese camino no conduzca a ninguna oportunidad futura de destacar.

También hay una amplia gama de dificultades en el trabajo. Algunos trabajos son muy exigentes física o mentalmente, dejándote exhausto al final del día. Algunos trabajos son sencillos y no te sientes agotado después de pasar varias horas de trabajo. He trabajado en todo tipo de trabajos – trabajos que no me agotaron en absoluto, trabajos que fueron físicamente exigentes, trabajos que fueron mentalmente exigentes, y algunas cosas que fueron ambas cosas.

Mi experiencia ha sido que en general (con algún impacto de la suerte y el riesgo), mientras más duro trabaje, mejores serán sus recompensas financieras la mayoría de las veces , tanto a corto como a largo plazo. Si usted va a trabajar y se rompe el trasero, la gente se da cuenta y eso termina beneficiando su carrera la mayor parte del tiempo . Si usted inicia un negocio y trabaja duro para que tenga éxito, es mucho más probable que encuentre algún grado de éxito con ese negocio la mayor parte del tiempo .

Por ejemplo, lo más duro que he trabajado en un trabajo tradicional ocurrió a principios o mediados de los años 2000, donde construí por mi cuenta un proyecto de software bastante grande usado por un grupo de personas. Esto dio como resultado un trabajo muy estable, un montón de trabajos de consultoría y una fuerte reputación profesional. Lo más duro que he trabajado en un concierto secundario fue Dinero Para Principiantes, que terminó siendo más exitoso de lo que jamás podría haber soñado. Trabajé duro en otras cosas y no trabajé particularmente duro en otras, pero casi por completo encontré que el nivel de éxito estaba fuertemente ligado (aunque no absolutamente ligado) a mi genuino trabajo duro.

Trabaja de forma inteligente. Trabaja duro. Si lo haces, es muy probable que ganes dinero de manera confiable y que tengas muchas oportunidades de ganar más.

Recuerda que en cualquier momento, estás compitiendo con otros. Algunas de esas personas trabajan más duro que tú, mientras que otras trabajan mucho menos que tú. ¿Cuál de esos grupos tiene más probabilidades de obtener un aumento o un ascenso? ¿Cuál de esos grupos tiene más probabilidades de obtener una carta de despido?

Entonces, ¿qué puedes hacer? Cuando vayas a trabajar, trabaja duro. Si sus tareas están completas, haga un esfuerzo para mejorar su conjunto de habilidades o para asumir otra tarea. Si no sabe qué hacer, siéntese con su jefe y hable de un plan que lo lleve a un aumento o a un ascenso, y luego, cuando no tenga una tarea obvia que hacer, trabaje en ese plan. Si tienes un proyecto grande por delante, haz todo lo que puedas al principio del ciclo del proyecto para que el tiempo de crisis no sea devastador. Si no estás dispuesto a hacer esto, no deberías esperar las recompensas que vendrán a aquellos que lo hagan.


Los elementos de la suerte

La suerte, en mis términos, se refiere simplemente a los eventos fuera de tu control que pueden afectar tu vida en algún aspecto. La

Una cosa clave a recordar es que la suerte es un elemento de la vida que está parcialmente bajo su control y parcialmente fuera de su control. Aunque no puede controlar las acciones de otros o el impacto de eventos inesperados, ciertamente puede dar forma y guiar esas acciones y los impactos que tienen en usted.

Por ejemplo, si construyes una red profesional y una red social fuerte y positiva, no sólo estás introduciendo un montón de posibles oportunidades de

He escrito extensamente en el pasado sobre las cosas que puedes hacer para mejorar tu suerte, tanto en términos de minimizar las posibilidades de mala suerte como de maximizar las posibilidades de


Los elementos de riesgo

El riesgo, en mis términos, simplemente significa la cantidad de exposición al peligro que tiene algún aspecto de su vida. A menudo lo veo como la exposición de algunos de los frutos de su duro trabajo a los caprichos de la suerte. La vida en sí misma tiene algún riesgo – siempre tenemos la oportunidad de perder cosas que nos importan – pero tenemos un montón de opciones frente a nosotros para aumentar o disminuir el riesgo en nuestras vidas.

Por ejemplo, si usted pasa por la vida sin un fondo de emergencia, expone gran parte de su vida a un nivel de riesgo más alto. Si crea un fondo de emergencia, reduce la exposición de gran parte de su vida al riesgo.

Usted puede elegir entre poner su dinero en inversiones de riesgo o en inversiones no tan de riesgo. Si depende de tener ese dinero en el futuro, entonces también está poniendo en riesgo otros elementos de su vida; si puede arreglárselas en la vida sin ese dinero, entonces en realidad está contribuyendo con un menor riesgo general a esa inversión.

Hay momentos en los que tiene sentido reducir nuestro nivel de riesgo, como cuando los efectos negativos de un resultado que no deseamos son mucho más dolorosos que los efectos positivos de un resultado que sí deseamos. Hay otros momentos en los que tomar un riesgo puede valer la pena, como cuando los buenos efectos del resultado que queremos son mucho más beneficiosos que los malos efectos del resultado que no queremos.

Por ejemplo, no estoy interesado en arriesgar la seguridad de mis hijos, sin importar el precio, así que voy a hacer cosas que probablemente me costarán tiempo y dinero para minimizar los riesgos para ellos. Por otro lado, si paso mi tiempo libre escribiendo una obra de ficción que espero vender o presentar a concursos de premios, hay mucho menos inconveniente en correr un gran riesgo con esa escritura. ¿Qué tengo que perder?


Los traslapes de trabajo, suerte y riesgo

Es la superposición de esos tres elementos lo que termina definiendo mucho de lo que tenemos en la vida.

Es probable que un trabajador duro tenga mejores resultados que la persona que no trabaja mucho.

Una persona que ha cultivado la

Una persona que disminuye el riesgo en las cosas que son importantes y aumenta el riesgo sólo en las cosas que no son importantes para ella, es probable que tenga mejores resultados que la persona que se arriesga con todo o que es adversa al riesgo con todo.

Ninguna de esas cosas son una garantía, por supuesto, pero si las alineas una al lado de la otra, terminas con una receta bastante clara para construir un camino hacia tu fortaleza de soledad y más allá.

Trabaja duro. No te quedes sentado sin hacer nada a menos que sea tiempo de ocio o que te estés preparando genuinamente para una acción significativa. Cuando no tenga una tarea inmediata en su plato, asuma una tarea para mejorarse a sí mismo o mejorar su situación. Tenga un plan que lo lleve a donde quiere ir después en la vida y haga un esfuerzo genuino y consistente para completar ese plan exitosamente.

Haz cosas que creen

Evita las cosas que crean mala suerte en tu vida. No hables negativamente de los demás, especialmente a sus espaldas. No quemes los puentes cuando una situación cambie. No sabotees a los demás. No trates al mundo como si sólo tuviera un ganador – en realidad, el pastel crece con el tiempo, así que tu parte también lo hará.

No pongas en riesgo las cosas que son realmente importantes. Tenga un fondo de emergencia. Asegúrate de que tú y las personas en las que confías siempre tengan a su disposición los fundamentos para una buena vida. No se involucre en un comportamiento poco ético. No haga cosas que puedan dañar su reputación si se descubren.

Arriesgarse con cosas que son menos esenciales. Escriba esa novela con ese elemento sorprendente. Asume esa dura tarea en el trabajo – no te despedirán si trabajas duro en ello pero no resulta del todo. Invita a esa chica o a ese chico a salir en esa cita – lo peor que pasa es que ella dice que no, y entonces estás básicamente de vuelta donde empezaste de todos modos. Aferrarse al precio de ese artículo.


La Sinergia

Si estás haciendo todas esas cosas juntas, estás construyendo tu fortaleza de soledad, aunque no tengas mucho dinero en el banco todavía. Usted está en un camino hacia un punto en su vida donde las cosas claves que necesita están seguras y es capaz de decir “no” a muchas más cosas que en el pasado porque no necesita ese dinero que está colgando delante de usted.

Comienza con el trabajo duro, construyendo

Puedes hacer esto. Tienes las herramientas. Sólo tienes que tomar las decisiones todos los días. Necesitas trabajar duro. Necesitas construir

Haz eso, y tendrás tus sueños. Haz eso, y tendrás tu fortaleza de soledad.

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