El dinero puede comprar la felicidad. Aquí está cómo.

“Las personas económicamente independientes son más felices que las de su misma cohorte de ingresos/edad que no son económicamente seguras”.

El Millonario de al lado , página 46

Si quiere comprar la felicidad, lo mejor que puede hacer con ese dinero es usarlo para acercarse a la seguridad financiera, y luego hacer lo mismo de manera consistente cada vez que quiera comprar la felicidad.

¿Por qué eso hace la diferencia? Construir hacia la independencia financiera es una de las pocas cosas que usted puede hacer con su dinero que hace una diferencia positiva duradera en casi todas las avenidas de su vida.

La mayoría de las cosas que puedes comprar pueden proporcionar un estallido de felicidad, pero luego se desvanece rápidamente. Incluso si compras cosas con el objetivo estricto de mejorar tu vida, casi todas ellas requieren que añadas algún esfuerzo adicional a la mezcla – piensa en las membresías de gimnasio o en los equipos de cocina en esta categoría.

No hay casi nada que pueda comprar (más allá de cubrir las necesidades esenciales) que realmente aumente su felicidad simplemente comprándolo excepto comprando seguridad financiera. No es divertido ni glamoroso. Sólo conduce a la felicidad duradera.

Entonces, ¿cómo se “compra” la independencia financiera o la seguridad financiera? No puede ir a la tienda y encontrar algo en el estante que diga “seguridad financiera”, llevárselo a casa y disfrutar de la felicidad. ¿Qué se puede hacer?

Es simple. Usted compra seguridad financiera cuando paga sus deudas personales. Cuando usted envía dinero al emisor de una tarjeta de crédito para reducir el saldo de su tarjeta de crédito, usted está comprando seguridad financiera y, con el tiempo, eso lo llevará a la felicidad. Cuando hace un pago extra de la hipoteca, está comprando un poco de seguridad financiera.

De manera similar, usted compra seguridad financiera cuando ahorra dinero para el futuro. Cuando ahorra dinero para un fondo de emergencia en su cuenta de ahorros en un banco local, está comprando seguridad financiera. Cuando invierte dinero para la jubilación, está comprando seguridad financiera.

Esos movimientos, cuando se repiten una y otra vez, conducen a la felicidad. No sólo hacen que muchas de las preocupaciones de fondo sobre la vida se erosionen lentamente, sino que abren muchas oportunidades que antes no existían. Puedes jubilarte a una edad normal y no tener que hacer un trabajo degradante sólo para mantener la comida en la mesa. Puedes volver a la escuela y entrenar para una carrera diferente.

Eso es la felicidad. Eso es cambiar la vida. Saber que las cosas son estables, saber que puedes seguir una ruta diferente si eso es lo que quieres, es increíblemente poderoso.

Gastar su dinero en un “regalo” diario o en un gran derroche ocasional sin sentido no aporta nada poderoso. Sólo adormece las preocupaciones de la vida por un rato, y ese adormecimiento se desvanece.

Entonces, ¿por qué no lo hace todo el mundo? Si esta es la clave de la felicidad, ¿por qué no lo hacen todos?

En primer lugar, no proporciona un estallido inmediato de alegría (o al menos no uno fuerte). El momento de comprar algo, y un poco del proceso de anticipación y decisión, se siente bien en ese momento. La decisión de ahorrar dinero o de pagar la deuda a menudo carece de ese buen sentimiento, por lo menos en el momento.

La alegría que proviene de los buenos movimientos financieros es una larga cola. Cada buen movimiento financiero que usted hace es como un pequeño incremento de felicidad duradera.

Me gusta pensar en ello de esta manera: siempre que usas dinero, es como rociar agua en un día caluroso de verano. Puedes rociar un poco de agua a alguien con un aspersor para que se enfríe rápidamente, pero el agua se seca rápidamente y todo el mundo vuelve a estar igual de caliente. De lo contrario, puede poner un poco de agua en una piscina vacía. Si sigue eligiendo la piscina, con el tiempo se llenará y todo el mundo podrá ir a nadar a la piscina y refrescarse juntos, pero se tarda mucho tiempo en llenarla y mientras tanto no hay un alivio rápido.

Muy a menudo, elegiremos esa rápida explosión de agua del aspersor en lugar de poner un poco en la piscina, pero esa rápida explosión no creará una alegría duradera.

En segundo lugar, la perspectiva de “vaso medio vacío” es fácil de comprar porque la distancia parece muy grande. A menudo, la meta de ser financieramente independiente parece estar tan lejos de donde estás, que los pequeños pasos que podrías dar son fáciles de descartar porque no hacen ninguna diferencia. Cuando tiene €80,000 en préstamos estudiantiles y €200,000 en una hipoteca y necesita ahorrar €800,000 para la jubilación, la idea de elegir no gastar €5 en algún gasto parece tan pequeña en comparación que no vale la pena. Peor aún, la gran cantidad de terreno financiero que uno siente que tiene que compensar puede sentirse totalmente abrumador.

Sin embargo, mirar el vaso medio vacío en vez de medio lleno es un enfoque equivocado.

En lugar de mirar su enorme deuda estudiantil restante, recuerde cuánto ya ha pagado – y además cuánto beneficio ya ha obtenido de esos préstamos. Es probable que te hayan ayudado a conseguir un trabajo y, si no, te hayan ayudado a tener algunas experiencias poderosas y a crecer como persona. Usted ya tiene esto . Todo lo que está haciendo cuando paga un préstamo estudiantil es construir sobre el valor que ya tiene.

En lugar de considerar cuánto debería ahorrar para la jubilación, considere lo que ya tiene – beneficios de Seguro Social y lo que ha ahorrado hasta ahora – y reconozca que cada euro subsiguiente que ponga en ese fondo común hará que su vida sea un poco mejor. Saltarse las pequeñas golosinas olvidadas ahora significa algo enormemente significativo en el futuro, como poder permitirse el viaje para estar presente en el nacimiento de un nieto.

No te obsesiones con lo que no tienes. Mira lo que sí tienes. No te preocupes por lo lejos que hay que llegar. Regocíjate por lo lejos que ya has llegado.

Por último, la idea de una vida con menos “golosinas” parece poco atractiva. Mucha gente cree en la perspectiva de que para construir la independencia financiera, deben renunciar a un montón de las ventajas que tienen en la vida y que su vida se convertirá en estéril y vacía. “No quiero quedarme en casa todas las noches lavando bolsas Ziploc y comiendo lentejas”, gritan.

La verdad es que una vida frugal no es una vida estéril en absoluto, es sólo una vida diferente.

En lugar de ir a un restaurante caro, invitaré a un grupo de amigos a una comida.

En lugar de ir de compras, iré a dar una caminata por el bosque.

En lugar de hacer la cosa X que podría disfrutar que cuesta dinero, haré la cosa Y que podría disfrutar que no cuesta dinero.

Si llevas eso adelante, empiezas a hacerte preguntas sobre cada situación de gastos. ¿Es esto realmente la cosa más valiosa que podría estar haciendo con este dinero? ¿Qué es lo que más vale la pena por el dinero? Ese pensamiento comienza a impulsarte hacia decisiones como comprar marcas de tiendas o usar la biblioteca en lugar de comprar marcas de nombre o comprar un DVD o un libro cuando te aburres.

Si empiezas a aplicar ese pensamiento a todo, muchas decisiones sobre el dinero empiezan a parecer diferentes. Muchas decisiones de la vida empiezan a parecer diferentes.

Con el tiempo, te das cuenta de que no estás renunciando a mucha alegría en tu vida diaria. En lugar de ello, sólo estás encontrando nuevas formas de disfrutar de la vida cotidiana que no son menos alegres que las anteriores, pero también estás llenando esa proverbial piscina de la que hablé antes.

Esa piscina, a medida que se va llenando, se convierte en una fuente de felicidad verdaderamente duradera. Es realmente la marea que levanta toda tu vida.

Así que, la próxima vez que te preguntes si puedes comprar la felicidad, la respuesta es sí. La compras siendo financieramente responsable y buscando opciones diarias que te traigan alegría sin simplemente tirar el dinero en el problema. Con el tiempo, esas elecciones se convierten en satisfacción y felicidad duraderas.

¡Buena suerte!

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