El poder del pensamiento a largo plazo y las estrategias para fomentarlo

Era a principios de julio de 2006, y mi esposa, mi hijo pequeño y yo estábamos viajando a Minnesota para un viaje de campamento. Acabábamos de empezar nuestra recuperación financiera y, en lugar de ir a las costosas vacaciones que habían llenado los veranos de los primeros años de nuestro matrimonio, simplemente conducíamos unas horas hacia el norte para visitar a la familia y hacer algunas acampadas super económicas en un parque público.

Ese día, escuchamos un programa de radio que realmente influyó en mi pensamiento durante la última década más o menos. Fue un episodio de la charla de NPR “Talk of the Nation” en el que Daniel Gilbert fue invitado a un segmento, en el que habló de cómo nuestros cerebros están conectados para considerar y responder a las amenazas y problemas a corto plazo y dar mucha menos importancia en el momento a largo plazo.

Aquí está ese mismo episodio, si quieres escucharlo o leer la transcripción. Creo que este es el verdadero núcleo del segmento:

Como señalas en tu artículo, nuestros cerebros están exquisitamente sintonizados, si vemos una pelota de béisbol en nuestra cabeza, quítate de en medio.

Prof. [Daniel] GILBERT: Exactamente. Así que una de las características del cambio climático que lo convierte en una amenaza tan insidiosa, es que es a largo plazo. No es algo que nos amenace esta tarde, sino más bien algo que nos amenaza en las décadas siguientes. Los seres humanos son muy buenos para salir del camino de un béisbol de velocidad. Godzilla viene corriendo por la calle, sabemos que hay que correr hacia el otro lado. Somos muy buenos en el peligro claro y presente, como todo mamífero. Por eso hemos sobrevivido tanto tiempo.

Pero hemos aprendido un nuevo truco en el último par de millones de años – al menos lo hemos aprendido. Nuestros cerebros, a diferencia de los cerebros de casi todas las demás especies, están preparados para tratar el futuro como si fuera el presente. Podemos mirar hacia adelante a nuestras jubilaciones o a una cita con el dentista, y podemos tomar medidas hoy para ahorrar para la jubilación o para usar el hilo dental para no recibir malas noticias seis meses después. Pero estamos aprendiendo este truco. Es realmente una adaptación muy nueva en el reino animal y no lo hacemos tan bien. No respondemos a las amenazas a largo plazo con casi tanto vigor y veneno como lo hacemos para despejar y presentar los peligros.

El punto de Gilbert es simple: Los humanos, al igual que muchos animales, son muy buenos para identificar peligros y desafíos a corto plazo, y somos bastante buenos para evitarlos. Al mismo tiempo, los humanos tienen una capacidad bastante débil, pero aún presente, de situarse en el futuro y pensar en ese futuro y en cómo nos afectará, pero esos pensamientos son menores y débiles comparados con los impulsos en el presente y en un futuro muy cercano.

En otras palabras, la mayoría de la gente mira su trabajo la mayor parte del tiempo en términos de cómo lo supera para disfrutar del fin de semana. Ocasionalmente tenemos pensamientos a largo plazo sobre nuestro trabajo y hacia dónde nos dirigimos, pero esos pensamientos son bastante menores y generalmente se ahogan en el corto plazo.

No hace falta ser un genio para ver cómo se aplica esto a las finanzas personales.

Los conceptos de finanzas personales no son difíciles. Gastas menos de lo que ganas y haces algo productivo con la diferencia. Haz eso una y otra vez, en cada período de pago, y terminarás en un buen lugar. Todo lo demás son sólo detalles sobre ese punto central.

El problema es que normalmente no hay necesidad de vida o muerte para hacer esto a corto plazo. Si las cuentas de una persona son pagadas y tiene suficiente dinero en su bolsillo o en su tarjeta de crédito para llegar al siguiente día de pago… ¿por qué pensar más allá de eso? ¿Por qué pensar más allá del fin de semana o del próximo cheque de pago?

La mayoría de nosotros pensamos más allá de eso, al menos un poco, pero ese pensamiento es a menudo nebuloso, y rara vez resulta en algún tipo de acción real que pueda realmente impactar en ese camino a largo plazo.

¿Te suena familiar? Es exactamente como la mayoría de nosotros trabajamos en la mayoría de los aspectos de nuestras vidas. Respondemos a la llama caliente, no al cambio gradual. Es como la mayoría de la gente maneja las finanzas. Es como la mayoría de la gente maneja su salud. Es la forma en que la mayoría de la gente maneja sus relaciones. Es la forma en que la mayoría de la gente maneja su tiempo.

Si das un paso atrás, es fácil ver cómo nos cuesta toneladas de dinero. Casi todo uso innecesario de nuestro dinero proviene de un impulso a corto plazo. Vemos algo y, sin pensarlo bien, lo compramos. Al mismo tiempo, somos conscientes de los gastos a largo plazo que se avecinan, como el reemplazo de un vehículo, la jubilación, etc., pero la mayoría de nosotros no ahorramos para esos objetivos en absoluto.

¿Cómo cambia una persona esa tendencia natural a pensar en el corto plazo, entonces?

Hay una simple verdad que he descubierto sobre el pensamiento a largo plazo. El pensamiento a largo plazo es como un músculo: cuanto más lo usas, más natural se vuelve confiar en él y usarlo en el curso de tu vida diaria.

No es como si un día se apagara un interruptor de luz y te convirtieras en este pensador mega organizado a largo plazo. Eso nunca me ha pasado. En cambio, lo que sucedió es que, con el tiempo, me convertí gradualmente en un pensador a largo plazo porque me hice pensar en pensamientos concretos y específicos a largo plazo con la mayor frecuencia posible.

Para decirlo de otra manera, partes de mi rutina diaria requieren de un pensamiento a largo plazo, y debido a que estoy haciendo un pensamiento a largo plazo todos los días, se hace más natural pensar en toda mi vida de esa manera.

¿Cómo hace eso una persona con una vida ordinaria? Aquí hay algunas estrategias que realmente funcionan bien para mí.


Cada uno o dos meses, haga un cuadro detallado de su vida en algún momento del futuro.

¿Cómo quieres que sea tu vida dentro de cinco años? ¿Diez años? ¿Veinte años?

Parece una pregunta sencilla, una que la mayoría de nosotros soñamos despiertos con bastante frecuencia, pero la diferencia entre esto y soñar despierto es que estás sentado y esbozas, con el mayor detalle posible, la visión realista pero positiva del futuro que tienes para ti mismo, en lugar de sólo vislumbrar felizmente lo que podría suceder.

Normalmente me tomo una hora para esto, y lo hago una vez al mes más o menos. Comienzo eligiendo un marco de tiempo – cinco años, 10 años, 20 años – y luego paso por cada una de las esferas de mi vida y averiguo cómo se ven las cosas con respecto a esa esfera.

  • Físico – ¿Qué tan saludable es mi cuerpo? ¿Tengo sobrepeso? ¿Estoy razonablemente en forma para mi edad? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Intelectual – ¿Qué nuevas ideas he dominado? ¿Qué habilidades he aprendido? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Espiritual/Filosófico – ¿He pensado o he tenido alguna visión del propósito de mi vida? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Matrimonial – ¿Cómo es mi relación con Sarah? ¿Es más fuerte de lo que es ahora? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Padre – ¿Cómo es mi relación con cada uno de mis hijos? ¿Se ha convertido en una relación saludable entre adultos? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Social – ¿Qué tipo de relaciones sociales tengo? ¿Tengo relaciones fuertes con mis amigos actuales? ¿Construí nuevas? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Profesional – ¿Qué he hecho en mi carrera? ¿Me he retirado con éxito? ¿Qué he conseguido? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Financiero – ¿Estoy seguro financieramente? ¿Puedo retirarme o estar cerca de hacerlo? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Vocacional – ¿Qué otras iniciativas importantes he comenzado en mi vida? ¿Qué más he hecho? ¿Qué he logrado en esta área?
  • Otras áreas – ¿Hay algo más que quiera considerar sobre mi vida en ese momento, como dónde voy a vivir?

Pienso en todas esas preguntas, y en algunas de las preguntas obvias relacionadas con cada una de ellas, y doy una respuesta concreta sobre dónde me gustaría que estuviera mi vida en el momento que estoy pensando. Apunto a “positivo pero realista” con estas visiones. ¿Qué podría lograr de manera realista?

Normalmente, a partir de ahí, empiezo a hacer algunos planes para el futuro cercano. ¿Qué tengo que hacer para que esa vida ocurra?

Normalmente escribo todo esto a mano. Me siento con un cuaderno y escarbo en estas preguntas cuidadosamente, escribiendo mis respuestas y otros pensamientos a lo largo del camino.

Encuentro que el simple proceso de pensar en esto hace que mi mente piense naturalmente en el futuro con detalles realistas, y se convierte en un tipo de pensamiento al que mi mente salta de forma natural. Esto es particularmente cierto en los próximos días después de hacer este ejercicio.


Al comienzo de cada día, piense en una cosa significativa que puede hacer hoy y que hará que su vida sea mejor dentro de un año y que sea una prioridad máxima.

Esto es parte de mi rutina matutina. Me despierto y pienso: “¿Qué cosa que está fuera de mi rutina normal podría hacer hoy que tendría algún tipo de gran beneficio en el futuro en al menos un año?”

Llamo a estas semillas para el futuro, y una vez hice una larga lista de estas semillas. Aquí están las primeras 10 de ellas:

Semilla #1 – Ayudar a alguien con un simple recado.

Semilla #2 – Ayudar a alguien a moverse.

Semilla #3 – Cuando veas a alguien luchando, ofrécele escuchar.
Semilla #4 – Cuidar del niño de un padre o de la mascota de alguien cuando esa persona está enfrentando una verdadera emergencia.

Semilla #5 – Inscríbete como voluntario.

Semilla #6 – Llama a alguien que amas y haz que la conversación sea completamente sobre ellos, escuchando y haciendo preguntas en lugar de hablar sobre ti mismo y tus sentimientos y situación.

Semilla #7 – Revisa constantemente a un amigo o ser querido que sabes que está luchando.

Semilla #8 – Intervención para asumir las tareas domésticas durante emergencias y crisis personales.

Semilla #9 – Dar un fuerte y positivo testimonio personal o referencia sobre alguien más.

Semilla #10 – Ofrecerse a revisar el trabajo de alguien antes de que lo presente y revisarlo cuidadosa y cuidadosamente.

Enumero 15 más en el artículo.

En pocas palabras, las semillas que planté hace mucho tiempo, sin esperar nada a cambio más que la esperanza de que algún día se le pague a alguien, han elevado mi vida personal, financiera, profesional y espiritualmente de manera consistente , y por lo tanto pongo un esfuerzo consistente en plantar más, cada día.

A lo largo del día, mantengo los ojos abiertos a oportunidades espontáneas para hacer este tipo de cosas. ¿Qué puedo hacer para mejorar el futuro? No me preocupo por lo que pueda obtener a cambio de un pequeño esfuerzo o un pequeño gasto. Sólo hago esas cosas y asumo que eventualmente ocurrirán cosas buenas como resultado.


Esfuércese por hacer que las cosas que usted disfruta a corto plazo coincidan con las cosas que usted quiere a largo plazo.

En otras palabras, trata de hacer que todas las cosas que hagas cada día estén alineadas con las grandes cosas que quieres de la vida.

Por ejemplo, digamos que usted quiere tener éxito financiero, pero se encuentra gastando mucho dinero en formas innecesarias que a menudo se olvidan por completo una vez que lo ha hecho. Su enfoque aquí debe ser encontrar algunas rutinas diarias agradables que lo alejen de las situaciones de gastos. Simplemente empiece a jugar con su rutina diaria y trate de apartarla de situaciones en las que podría gastar dinero tanto como sea posible. Trate de encontrar otras cosas que hacer para llenar esos momentos en los que gastaría el dinero de manera casual.

Para mí, una estrategia realmente efectiva fue alterar mi viaje al trabajo. También empecé a hacer café frío en la nevera para poder servir una gran taza por la mañana (y calentarla si así lo deseaba) en lugar de ir a una cafetería. Traté de no quitarme las pequeñas alegrías, sino de encontrar maneras de hacerlas de una manera menos costosa o de encontrar otros reemplazos menos costosos.

Del mismo modo, digamos que quieres estar en mejor forma física, pero no te gusta mucho el “ejercicio” y muchos de tus hobbies son sedentarios. El truco aquí es simplemente encontrar cosas físicamente activas para hacer que disfrutes y simplemente hacerlas.

Pruebe muchas cosas. Salga a pasear. Haz algo de jardinería. Únete a una clase de artes marciales o a alguna otra clase de acondicionamiento físico para principiantes. Intenta diferentes cosas hasta que encuentres algo que te guste y que se adapte a ti, luego sigue con ello y hazlo una parte normal de tu rutina diaria.

Para mí, descubrí que me gustaba caminar, entonces empecé a tomar una clase de taekwondo que realmente me gustó, y me ha proporcionado una nueva gran motivación para hacer ejercicios de peso corporal y estiramientos en casa.

Si quiere perder peso, simplemente busque alimentos algo menos calóricos que le gusten de verdad y hágalos una parte más importante de su dieta.

Si quiere tener éxito en su carrera, reserve conscientemente un poco de tiempo cada día para hacer algo que estire sus habilidades o le enseñe una nueva habilidad, y apunte a involucrarse en proyectos reales en el trabajo.

Si quieres ser un pilar involucrado de la comunidad, simplemente empieza a ir a las reuniones de los grupos cívicos locales o del gobierno de la ciudad y quédate con los que hacen clic.

La clave es la siguiente: encuentre cosas para llenar su día que disfrute en este momento y que también tengan un beneficio a largo plazo o conduzcan a un resultado a largo plazo que realmente desee. Empieza a analizar tu día a través de esa lente constantemente, y verás que en poco tiempo empieza a ser natural.


Utilice su tiempo libre para pensar en elementos muy específicos de su futuro.

Siempre que conduzco a algún lugar, suelo pasar ese tiempo reflexionando sobre mi vida. Esas reflexiones toman dos formas – una “revisión después de la acción” en la que pienso en algo que hice recientemente y si era lo mejor que podía hacer o lo que podría haber hecho mejor, o lo más relevante, pienso en algún elemento específico de mi futuro, cómo quiero que sea realmente, y cómo podría llegar allí.

Por ejemplo, algo que quiero hacer en el futuro con mi familia es ir por lo menos a dos vacaciones familiares internacionales, una a Europa y otra a Asia, y tal vez una o dos más a otros continentes si puede funcionar, antes de que mis hijos se vuelvan demasiado viejos para querer ir de vacaciones familiares con nosotros. Parece un bonito sueño, pero realmente quiero que sea algo real, que no dañe nuestras finanzas.

Entonces, ¿cómo puedo hacer que suceda?

¿Debería empezar a ahorrar ahora? ¿Debería asumir conscientemente un proyecto extra sólo para pagar estos viajes? ¿Deberíamos hacer esto con poco dinero o con mucho dinero? ¿Largo o corto? ¿Qué años? ¿Cuándo tendrían los niños la edad adecuada para sacar el máximo provecho de un viaje de este tipo? ¿Deberíamos considerar viajar a otras áreas?

Empiezo a trabajar en los detalles de las cosas que podría querer hacer en el futuro y a averiguar lo que es factible, lo que no, y lo que tengo que empezar a hacer ahora para que sea realista.


Reflexiones finales

Lo que estas pequeñas prácticas hacen es me empujan a pensar de manera concreta y realista sobre mi futuro a largo plazo. Esto tiene un montón de beneficios.

En primer lugar, hago buenos planes de futuro cuando pienso de esta manera. Me doy cuenta de lo que realmente quiero en mi futuro y preparo un buen plan para conseguirlo.

En segundo lugar, al pensar a menudo en el futuro de forma rutinaria, empiezo a hacer del pensamiento a largo plazo una parte normal de mi proceso de pensamiento. Encuentro que cuando surgen situaciones, el impacto a largo plazo de algo se convierte en una parte muy natural de mi proceso de pensamiento, alterando mi decisión en el momento. Esto es no algo que hice cuando estaba en una situación financiera desesperada.

En tercer lugar, a veces siento que un buen futuro ocurre naturalmente desde que empecé a pensar de esta manera. Muchas, muchas cosas que quería para el futuro han sucedido desde que empecé a incorporar realmente estas estrategias en mi vida. No es una especie de misticismo secreto, sino simplemente el hecho de que hago más cosas de forma natural que impulsan estas cosas a existir porque estoy pensando mucho en ellas.

Finalmente, estoy muy contento con mi vida diaria porque puedo sentir las ventajas a corto plazo y tener una sensación continua de los beneficios a largo plazo. Rara vez siento que lo que estoy haciendo hoy está dañando mi futuro a largo plazo.

En conjunto, estos beneficios hacen que el tiempo invertido en pensar en el futuro valga la pena. Merece la pena el tiempo que dedique a pensar en el futuro, a planificarlo y a hacer cambios que lo hagan realidad, incluso si ese futuro no resulta del todo correcto. Todos los pasos que dio hasta ese momento son todavía beneficiosos.

¡

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