El problema de la pluma “gratis

Recientemente, mi familia y yo asistimos a la Feria Estatal de Iowa, como es una especie de tradición anual para nosotros. Vamos por muchas razones: el aluvión de candidatos presidenciales que hablan en la Feria cada año, las interesantes manifestaciones, los conciertos gratuitos (de los cuales parece haber tres o cuatro en todo momento en algún lugar del recinto ferial), las muestras de arte, las exhibiciones de horticultura y muchas otras cosas.

Un gran edificio del recinto ferial, el edificio de Industrias Variadas, está absolutamente repleto de stands de diversos tipos. Algunos de ellos promueven negocios, pero muchos de ellos están reservados para universidades estatales y varias agencias estatales. Hay un stand para la Universidad de Iowa, la Universidad Estatal de Iowa y la Universidad del Norte de Iowa. Hay cabinas para oficinas y funciones estatales aparentemente interminables. Hay un puesto para la Televisión Pública de Iowa. Hay un puesto para el Partido Demócrata de Iowa y el Partido Republicano de Iowa. Entiendes la idea.

Muchos de estos puestos tienen varios artículos que puede recoger al pasar, y uno de los obsequios más comunes es un bolígrafo que suele llevar la información de contacto de la organización involucrada.

Mientras atravesábamos el edificio y caminábamos por toneladas de cabinas, mi hijo hizo la astuta observación de que yo no estaba recogiendo muchos de los bolígrafos gratis. No es exactamente un secreto que me encanta escribir mis pensamientos a mano y que me encanta encontrar una ganga, así que ¿por qué no estaba cogiendo todos estos bolígrafos gratis?

La respuesta es bastante simple. La mayoría de los bolígrafos gratuitos no hacen muy bien su trabajo. Por lo general están muy mal hechos y a menudo no escriben cuando intentas que escriban. Tienes que agitarlos o garabatear un montón para que la tinta fluya. Además, muchos bolígrafos baratos tendrán “explosiones de tinta” si los mantienes en el bolsillo, como me gusta hacer. He tenido pantalones arruinados por explosiones de tinta negra en el bolsillo.

Esa es la trampa: lo libre no siempre es libre.

Esos bolígrafos “gratuitos” tienen varios costos. Para empezar, se comen el tiempo que un buen bolígrafo no podría. A menudo, cuando utilizo un bolígrafo barato, tengo que invertir tiempo sólo para hacer fluir la tinta, garabateando o agitando el bolígrafo. A veces, ese primer intento de escribir resultará en una gran mancha de tinta en la página, lo que a menudo añade más tiempo y dificultad a la situación.

Además, los bolígrafos baratos y gratuitos tienen muchas más probabilidades de gotear en un momento en el que no quieres que goteen, y eso se suma a otro coste de tiempo y a menudo de dinero. Como he notado, he tenido ropa arruinada por bolígrafos baratos que gotean inesperadamente. Han aparecido manchas de tinta enormes en documentos que tuve que reimprimir o que tuve que reemplazar.

Un bolígrafo bueno y fiable no tiene ninguno de esos costes adicionales. Escribe cuando lo necesitas, ahorrando tiempo. No sangra sobre los documentos, ahorrando más tiempo. No arruina la ropa o el papel, ahorrando dinero. Simplemente hace el trabajo, y lo hace bien.

Por lo tanto, ni siquiera me molesto con un bolígrafo gratis o un bolígrafo super barato. Los costos adicionales que vienen con él – el tiempo perdido para hacerlo funcionar bien y limpiar los desórdenes, el dinero perdido por las fugas de tinta – exceden drásticamente, al menos para mí, el costo de comprar un bolígrafo de €1 que no tenga ninguno de esos problemas, como un Pilot G-2 o un Uniball Signo 207. Ni siquiera hablo de un bolígrafo de lujo de gama alta, sino de un bolígrafo de gama baja de gran calidad.

Claro, cogí unos cuantos bolígrafos gratuitos, los que parecían ser de una calidad razonable y escribí en cuanto los hice clic. Sin embargo, no los uso para el uso diario. Los guardo en un cajón y se los doy a los huéspedes en casa si los necesitan y normalmente les digo que los guarden. Podría tirar uno o dos en una caja de juego para que haya un bolígrafo disponible para sumar el puntaje al final.

Esto me lleva a otro factor: uso diario . Si usara un bolígrafo quizás una vez a la semana, no llevara uno en el bolsillo y no dependiera de ellos varias veces al día, entonces probablemente no me importaría tanto. Garabatear para que la tinta fluya una vez a la semana es olvidable; garabatear así diez veces al día es frustrante. Tener una fuga de bolígrafo en un documento una vez al año no es gran cosa; tener una fuga de bolígrafo en tu cuaderno una vez a la semana es un problema, y tenerla siempre en el bolsillo es un gran problema.

Aquí está el panorama general: “gratis” no siempre es la mejor ganga si viene con costos ocultos. Un bolígrafo gratis claramente tiene algunos costos ocultos, y por lo tanto si usas bolígrafos todo el tiempo, es mejor pagar una cantidad razonable por un buen bolígrafo y evitar esos costos ocultos que usar el bolígrafo “gratis” y pagar esos costos ocultos.

Una gran parte de la frugalidad es calcular esos costos ocultos. Una bolsa de basura que sólo se puede llenar hasta la mitad tiene un costo oculto. Una bolsa de basura que gotea por todo el piso tiene un costo oculto. Las pastillas de jabón que básicamente se desintegran en el estante de jabón tienen un costo oculto. El desodorante barato que no mantiene las axilas secas tiene un costo oculto: te vas a aplicar mucho y puede que todavía apestes. Un fallo prematuro de un artículo, en particular de uno en el que usted confía, es definitivamente un costo oculto.

Usted tiene para tener en cuenta esos costes ocultos al encontrar el mejor valor real al comprar un artículo. A menudo, es no el artículo con el precio más bajo absoluto que termina siendo el verdadero mejor valor, porque a menudo es el artículo con el precio más bajo absoluto el que tiene muchos costes ocultos, mientras que algo un poco más caro evita esos costes ocultos.

Esa es la historia de los bolígrafos gratis en la feria estatal. Si quieres un bolígrafo, no vas a conseguir nada más barato que “gratis”. El problema es que vienen con costos ocultos, y si esos costos ocultos suman un euro de frustración o tiempo perdido o documentos dañados o tinta en tus pantalones, entonces no valió la pena. “Gratis” es demasiado para pagar por un bolígrafo que tiene más de un euro de costos ocultos en promedio , y un bolígrafo barato usualmente lo hace, particularmente si usted es un usuario frecuente y pesado del bolígrafo.

Es por eso que no compraré un cuchillo para pelar sin nombre en la tienda de euros, por ejemplo. Puede que tenga el precio más bajo de la etiqueta, pero me siento bastante confiado de que tal cuchillo de pelar va a tener muchos costos ocultos. Probablemente no va a mantener ningún tipo de filo con el tiempo; puede que incluso sea aburrido al salir del paquete. El mango probablemente está mal hecho, bordeando lo peligroso (he tenido una hoja que ha salido del mango de un cuchillo súper barato antes). Va a sumar un montón de tiempo extra con cualquier trabajo que estés haciendo con él, particularmente después de varios usos, y también hay un mayor riesgo de lesiones. Ese es un costo escondido muy alto; seguro, yo no estoy pagando tanto por el cuchillo, pero si realmente lo uso, voy a estar pagando ese costo extra. Simplemente estoy mejor haciendo la investigación y encontrando un buen cuchillo “bang for the buck” que no tenga esos costos ocultos.

Obviamente, esto significa que probablemente estés pagando un poco más por adelantado al comprar cosas. No estás usando los bolígrafos gratuitos de la feria estatal; en realidad los estás comprando. No estás usando el cuchillo de pelar de la tienda del euro; estás comprando uno un poco más caro (como este de 8 euros) que no tiene los costos ocultos de la frustración y el tiempo y las posibles lesiones.

Comprar la solución más barata para un problema es a menudo como endeudarse. No estás pagando casi tanto por adelantado, pero estás echando los costos reales por el camino. Pagará por esa decisión cada vez que la use, ya sea que esté garabateando para que la tinta fluya o cortándose debido a la cuchilla barata u oliendo atrozmente debido al desodorante barato.

La lección del bolígrafo gratuito es la siguiente: haga su tarea, conozca los costos ocultos y encuentre el mejor artículo “bang for the buck” en lugar del que tiene el precio de etiqueta más bajo. A veces, el que tiene el precio más bajo de la etiqueta será el mejor artículo “bang for the buck”, pero eso está lejos de ser una garantía; de hecho, sucede muy pocas veces que no deberías confiar en que eso suceda y es mejor que hagas un poco de tarea.

¿Cómo haces la “tarea” y averiguas lo que vale la pena? Leo reseñas de fuentes confiables sobre todo . Confío en Consumer Reports para muchas cosas y en fuentes especializadas como The Pen Addict (El adicto a la pluma) cuando busco artículos específicos de nicho. Tiendo a confiar sólo en fuentes en las que la gente se juega su reputación; Consumer Reports se pone nervioso si se equivoca en una reseña, y The Pen Addict pierde una reputación significativa si sus recomendaciones no son acertadas.

Usualmente busco sus recomendaciones de “bang for the buck” o de “entry level” cuando no estoy seguro de qué obtener. Si realmente conozco los detalles de un artículo, puedo reducirlo un poco más, pero sobre todo lo reservo para artículos de uso diario.

Al final, he aprendido de la manera más dura que “gratis” no suele ser una ganga y que es mejor pagar un poco más por el buen artículo “bang for the buck” que simplemente coger el más barato. Esos costos ocultos te atraparán siempre. Esa es la verdadera lección de los bolígrafos gratis de la feria estatal.

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