El valor de su tiempo: Las historias de Adán, Becky y Chris

Hagamos un pequeño experimento de pensamiento antes de llegar a algún consejo práctico.

En una semana ideal, una persona tiene 168 horas para pasar. Supongamos que se dedican 50 de ellas a dormir, otras 20 a tareas de gestión de la vida (comer, preparar la comida, tareas domésticas básicas, higiene básica), y otras 18 al ocio.

Esto deja 80 horas para llenar.

La mayoría de los adultos americanos llenan mucho de ese tiempo con su trabajo. Van a trabajar para ganar dinero. Esto se come un lote de, pero no todo, ese tiempo – recuerde, hay tiempo que se pasa viajando y así sucesivamente. Digamos que 60 de esas horas son ocupadas por la realización de su trabajo.

¿Qué hay de los otros 20? Ese tiempo puede ser usado de muchas maneras.

Muchos estadounidenses lo añaden a su tiempo libre o a otros aspectos de su vida como el fortalecimiento de su matrimonio o ser un gran padre. Su tiempo de ocio/familia/matrimonial/espiritual llega a las 38 horas por semana. Ese tiempo se pasa a menudo viendo la televisión o usando el Internet. Sin embargo, las personas en este grupo están haciendo poco para reducir sus gastos o aumentar sus ingresos. Pondremos a Adán en este grupo.

Algunos americanos dedican ese tiempo a cosas que ahorran dinero. Preparan comidas en casa. Se encargan de proyectos de mejoras en el hogar. Llenan esas horas con cosas que les permiten gastar menos para que su cheque de pago llegue más lejos. Las personas de este grupo se esfuerzan por gastar menos tanto a corto como a largo plazo. Pondremos a Becky en este grupo.

Otros estadounidenses pasan ese tiempo mejorando sus carreras o al menos trabajando más duro para ganar dinero. Ellos toman clases para obtener certificaciones. Leen libros. Dedican tiempo extra a proyectos de trabajo que realmente son buenos. Pasan tiempo evaluando su propio desempeño y pensando en cómo mejorar. Algunas personas en este grupo están trabajando en un segundo o tercer empleo para obtener más ingresos. Las personas en este grupo se esfuerzan por ganar más a corto y largo plazo. Pondremos a Chris en este grupo.

Cada escenario tiene algunas ventajas y desventajas.

En términos de estrés personal, es probable que Adán (la persona con más tiempo libre) sienta el menor estrés de la vida, siempre y cuando esté usando bien su tiempo libre.

En términos de llegar a fin de mes a corto plazo, es probable que Becky (la persona que es frugal) esté teniendo más facilidad para mantener las cuentas pagadas este mes, siempre y cuando esté usando bien las recompensas de la frugalidad.

En términos de maximizar las ganancias de toda la vida, es probable que Chris (la persona que está enfocada en su carrera) esté en el camino más directo hacia un alto ingreso, tanto ahora como más adelante, siempre y cuando Chris esté usando ese tiempo profesional sabiamente.

Como he dicho muchas veces, la regla fundamental de las finanzas personales es “gasta menos de lo que ganas y haz algo inteligente con la diferencia”. Adam no está haciendo ninguna de las dos partes (aunque su día a día es probablemente el menos estresante), Becky está manejando la parte de “gastar menos”, y Chris está ampliando la parte de “ganar más”. Es probable que Becky tenga el mayor éxito financiero en los próximos años (asumiendo el uso prudente de ese dinero ahorrado), mientras que Chris probablemente lo tendrá en el transcurso de su vida.

La mayoría de los estadounidenses son como Adán la mayor parte del tiempo y los números lo confirman. Por períodos cortos, pueden elegir vivir más como Becky o Chris, pero Adam es el predeterminado. Esta es la razón por la que la mayoría de los estadounidenses viven de cheque en cheque y por la que el estadounidense promedio dedica más de 10 horas al día al tiempo de pantalla.

Muchos lectores de Dinero Para Principiantes pueden encontrarse con que tienen mucho en común con Becky, quien se esfuerza por maximizar cada euro gastado. Yo ciertamente lo hago.

Muchos otros lectores de Dinero Para Principiantes podrían identificarse más con Chris, quien se esfuerza por maximizar sus ingresos. Por muchos años en mi vida, probablemente fui el más cercano a Chris.

Si he aprendido una cosa a lo largo de los años, es que no puedes ser Adam y Becky y Chris a la vez. No puedes “tenerlo todo”. Sólo hay un número limitado de horas en la semana y si tratas de llenar con fuerza los tres roles, vas a terminar por no cambiar al menos uno de ellos y probablemente los tres, a menudo sin darte cuenta.

(También está la cuestión de que seguir sólo el consejo de Chris cuando eres una Becky – o cualquier otro desajuste – te llevará a una vida miserable).

Entonces, ¿qué puede hacer una persona?

Mi solución es simple. Sea Adán o Becky o Chris – el que le parezca más natural – pero pida prestadas las estrategias más poderosas de los frutos colgantes de los otros dos. Está bien estar en cualquiera de esos campos. Me encuentro naturalmente en el campamento de Becky, aunque descubrí que estaba más naturalmente en el campamento de Chris en una etapa anterior de mi vida. Tengo muchos amigos como Adam y muchos amigos como Becky e incluso algunos amigos como Chris y todos están bien conmigo.

Aprende de Adán qué cosas son más efectivas en términos de mantener tu estrés bajo y obtener el máximo rendimiento de las otras esferas de tu vida – matrimonio, crianza, tiempo libre, espiritualidad, y así sucesivamente. ¿Qué cosas hace Adán que son enormemente beneficiosas en esas áreas en términos de tiempo, energía y dinero invertido? Eso es lo que Adam puede enseñarte si eres Becky o Chris.

De Becky, aprende qué tácticas frugales proporcionan el mayor beneficio para el dinero. ¿Cuáles proveen un gran retorno con un mínimo de tiempo y energía? Eso es lo que Becky puede enseñarte si eres Adam o Chris.

De Chris, aprenda qué estrategias de carrera funcionan mejor en términos de maximizar las ganancias de toda una vida. ¿Qué puedes hacer en tu carrera para obtener el mayor beneficio a largo plazo de esas 60 horas de trabajo a la semana? Eso es lo que Chris puede enseñarte si eres Adam o Becky.

Esto es lo que hago en mi propia vida. Aunque me gusta pasar mucho tiempo haciendo cosas “frugales”, paso algún tiempo tratando de aprender de los Adanes en mi vida (y en los libros) cuáles son las cosas más efectivas en términos de mantener el estrés bajo y maximizar otras esferas de mi vida, y también me gusta aprender buenas estrategias de carrera de las Crónicas en mi vida (y en los libros).

Aquí están los grandes jonrones que he aprendido de cada uno.


Balance de la vida: Cinco Lecciones de Adán

Estas son las lecciones más importantes que he aprendido de “Adam” – en otras palabras, las estrategias más efectivas de “golpear por el dinero” en términos de sentirse bien con la vida y mantener el estrés bajo control.

Duerme lo suficiente cada noche para que puedas despertarte constantemente por tu cuenta sin necesidad de una alarma. Dormir bien es la base de todo. Si no está durmiendo bien, no se está desempeñando bien en ningún aspecto de su vida. Asegúrese de dormir lo suficientemente bien como para levantarse naturalmente la mayor parte del tiempo sin un despertador. Eso probablemente significa ir a la cama un poco más temprano y no usar el teléfono u otras pantallas durante una hora más o menos antes de acostarse.

Come una dieta saludable que sea mayormente basada en plantas. Existen muchos enfoques dietéticos diferentes, pero los principios fundamentales detrás de casi toda la ciencia nutricional es que comer una dieta que sea mayormente vegetal sin comer en exceso es el mejor enfoque. Coma muchas verduras y frutas. No comas en exceso. Si lo haces, estarás por delante de la mayoría de la gente. Te sentirás bien y tu peso se cuidará por sí solo y evitarás una tonelada de problemas médicos a largo plazo y costos médicos.

Muévete más y haz al menos algo de ejercicio; incluso las caminatas son buenas. Haga al menos algo de ejercicio al aire libre. Hay muchas maneras de hacer esto. Consiga un escritorio de pie. Use un cronómetro Pomodoro y salga a caminar por cinco minutos cada vez que suene. Acostúmbrese a caminar hacia y desde el trabajo mientras escucha un audiolibro. El ejercicio vigoroso es bueno, pero la mayoría de los estadounidenses se harían un gran servicio simplemente caminando más. Le ayuda a sentirse mejor y disminuye muchos riesgos de salud a largo plazo.

Mantener un contacto regular con las personas que te importan y eso no significa sólo “gustar” sus publicaciones en Facebook. La mayoría de los estadounidenses se sienten solos, y los adultos jóvenes son los más afectados. La soledad es un sentimiento negativo que puede tener profundas consecuencias negativas en la vida. Una solución muy fácil es simplemente tener un contacto significativo con las personas en su vida con frecuencia, y eso no significa simplemente que le “guste” su última publicación en Facebook. Envía a alguien un texto significativo preguntando cómo está. Escríbele una nota a alguien y envíasela por correo. Invita a alguien que conozcas a hacer algo sencillo contigo, como quedar para almorzar o tomar un café. Haga contacto significativo con alguien varias veces al día y asegúrese de que una de ellas sea con una persona con la que pueda estar experimentando un desliz en su relación.

Si te preocupa algún aspecto de tu vida, dedica tiempo a ese aspecto y aborda el problema con cualquier medio que tengas en lugar de preocuparte sólo por él. No se preocupe sólo por un problema de la vida. Averigüe qué es lo que le preocupa, y luego aborde el problema con los medios que pueda controlar y acepte que hay algunas cosas que no puede controlar. Si no puedes controlarlo y has planeado adecuadamente el impacto de un mal resultado en tu vida, no hay razón para preocuparse por ello.


La frugalidad: Cinco lecciones de Becky

Estas son las lecciones más importantes que he aprendido de “Becky” – en otras palabras, las estrategias más efectivas de “golpear por el dinero” en términos de gastar menos dinero.

Elija una vivienda económica que le permita evitar ser propietario de un coche. Si es posible, trate de encontrar una vivienda relativamente barata en un área donde pueda salirse con la suya y tener menos automóviles. Si puede viajar sin auto, es un gran paso para sus finanzas personales ya que significa que probablemente no necesite un auto ya que el transporte público y una bicicleta pueden cubrir sus necesidades de transporte. Esto le ahorrará literalmente cientos de euros al mes.

Si debe poseer un coche, compre uno de gama baja y fiable y conéctelo hasta que empiecen los problemas de montaje, luego sustitúyalo por uno de gama baja y fiable. Las marcas confiables de la gama baja incluyen Toyota (nuestros dos autos ahora mismo son Toyotas), Honda, Nissan, y Subaru. Apunta a comprarlos como “último modelo usado”, es decir, un auto usado que fue fabricado entre tres y seis años atrás. Siga el programa de mantenimiento y conduzca ese coche hasta que empiecen a aparecer problemas reales, y luego repita el ciclo. Este es el método más económico que existe para mantener un auto confiable en la entrada de la casa.

Prepare sus alimentos y bebidas en casa tanto como sea posible. Comer fuera de casa es casi universalmente más caro que comer en casa, y se suma dramáticamente con cada comida y bebida que se consume. Trate de hacer la mayor cantidad posible de su comida en casa. Esta es una excelente guía de planificación de comidas para familias ocupadas, para empezar. Una olla de cocción lenta puede marcar la diferencia.

Compare cuidadosamente cualquier gasto importante o cualquier cosa que se convertirá en una factura mensual, y compare nuevamente al final de cualquier período de contrato. Siempre que estés considerando agregar una factura recurrente a tu vida o estés a punto de renovar un acuerdo para una factura recurrente, considera si realmente necesitas ese servicio. Si lo necesitas, pasa un tiempo buscando y obteniendo cotizaciones. Esto puede ser el equivalente a una hora de esfuerzo por factura al año, pero cada ronda puede ahorrarte cientos de euros.

Establecer un fondo de emergencia y algún tipo de ahorro para la jubilación y automatizar ambos. Un fondo de emergencia es simplemente un fondo común de dinero que puede utilizar si las cosas se vuelven locas; normalmente se almacena en una cuenta de ahorros en algún lugar. Una cuenta de ahorros para la jubilación incluye su plan de jubilación en el trabajo (si tiene uno) así como una cuenta independiente que cualquiera puede abrir, como una cuenta IRA Roth. Apunte a tener ambos, y configúrelos para que sean financiados automáticamente para que no tenga que pensar en ello. El fondo de emergencia está ahí para usted cuando las cosas van mal en su vida; el dinero de su jubilación está ahí para usted cuando envejezca.


Éxito en la carrera: Cinco lecciones de Chris

Estas son las lecciones más importantes que he aprendido de “Chris” – en otras palabras, las estrategias más efectivas de “golpear por el dinero” en términos de mejorar su ingreso a largo plazo.

No pierdas tiempo de inactividad en el trabajo. Si está sentado en el trabajo moviendo los pulgares, está cometiendo un error en su carrera. Usted debe llenar ese tiempo con algo que lo lleve a ganar más dinero. Eso puede significar trabajar en otros proyectos. Eso puede significar tomar medidas para beneficiar tu propio trabajo. Eso podría significar establecer contactos con tus compañeros de profesión. No pierdas ese tiempo de inactividad, sin embargo. Úsalo.

Construya una buena relación con su supervisor que incluya una revisión y planificación significativas. Asegúrese de que usted conoce bien a su supervisor y que él o ella lo conoce bien a usted. Tome las revisiones de desempeño con seriedad y trate de hacer un plan con su supervisor que lo lleve a un ascenso o por lo menos a un aumento de sueldo. Si no tiene revisiones de desempeño regulares en el trabajo, programe una y trabaje con su supervisor para elaborar dicho plan.

Identifique lo que se necesita para el siguiente paso de la carrera que quiere dar y haga esas cosas tanto como pueda en el trabajo. ¿Adónde quiere ir después en su carrera? Averigüe eso y luego pregunte: ¿qué necesita hacer para pasar de donde está a ese próximo paso? Haga un plan, luego use su tiempo libre en el trabajo para ejecutar ese plan. Además, trate de encontrar todas las maneras que pueda dentro de su trabajo para avanzar en ese plan. Apunte a las tareas de trabajo que le preparen bien para el siguiente paso – tareas que sean verdaderos constructores de currículums.

No te involucres en chismes negativos en el lugar de trabajo o en apuñalamientos por la espalda. Las conversaciones y acciones negativas en el lugar de trabajo no hacen más que quemar puentes y cortar los posibles caminos hacia la carrera que usted desea. Puede que se sienta bien al desahogarse, pero puede costarle seriamente, a menudo en formas que nunca se ven. Cuando usted habla a espaldas de alguien, es probable que alguien más esté hablando a sus espaldas sobre usted y también es probable que usted esté erosionando la confianza implícita de por lo menos algunas de las personas con las que está hablando. No vale la pena. Evita hacerlo y trata de evitar incluso ser parte de ello.

Aproveche cualquier situación en el trabajo que le ayude a difundir su nombre o a conectarle con más gente en su campo. Si hay una oportunidad en el trabajo para conectarse con personas en su campo, particularmente con aquellos fuera de su oficina, tómela. Aproveche las oportunidades de asistir a reuniones profesionales y úselas como trampolín para construir relaciones. Siempre que tenga la oportunidad de hablar en público o de presentar su trabajo, aprovéchela. Puede ser aterrador, pero no hay mejor manera de salir a la calle, y salir a la calle con su trabajo abre puertas de todo tipo.


Reflexiones finales

Está bien ser Adam. Tener una vida con poco estrés y un gran equilibrio en la vida con mucho tiempo para fortalecer sus relaciones y disfrutar de las cosas que más disfruta en la vida es una gran meta de vida. Eso no significa que no puedas aprender las estrategias más valiosas de Becky y Chris y aplicarlas en tu vida.

Está bien ser Becky. Encontrar maneras de minimizar sus gastos para no tener que perseguir sus ambiciones profesionales y el estrés profesional, mientras que aún así lograr el éxito financiero es un gran objetivo de vida. Eso no significa que no puedas aprender las estrategias más valiosas de Adam y Chris y aplicarlas en tu vida.

Está bien ser Chris. El objetivo de tener una carrera exitosa y personalmente significativa que gane un alto ingreso que pueda proporcionar un nivel de protección financiera sin igual es una gran meta. Eso no significa que no puedas aprender las estrategias más valiosas de Adam y Beck y aplicarlas en tu vida.

Todos estamos conectados de manera diferente, con diferentes objetivos y metas y ambiciones en la vida y diferentes cosas que valoramos. Lo que hace la diferencia entre tener una buena vida y tener una gran vida es que aprendemos de los demás y tomamos prestadas las estrategias que encuentran más efectivas y las aplicamos realmente en nuestra propia vida .

Eso es cierto tanto si te identificas con Adam como con Becky o con Chris.

Buena suerte.

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