Haciendo que el almuerzo súper rápido y conveniente sea mucho más frugal

En nuestra casa, somos muy estrictos en limitar el tiempo libre de nuestros hijos. Ellos tienen tal vez media hora de tiempo de pantalla después de la escuela (después de que terminan sus tareas) y, en algunas noches, media hora después de la cena. Los fines de semana y durante el verano, puede que sea un poco más que eso, pero si ellos están mirando pantallas en un día agradable nosotros los sacamos afuera y si es un día lluvioso pensamos en algo no electrónico para hacer.

Lo chistoso es que cuando nuestros hijos van a visitar a un amigo o a un pariente donde tienen mucha más oportunidad de ver televisión sin restricciones (no imponemos nuestras reglas a otras familias cuando nuestros hijos nos visitan), ellos regresan habiendo absorbido una tonelada de mensajes comerciales. Ellos saben acerca de todo tipo de productos y a veces hasta pueden cantar jingles de los comerciales. (Después de una visita reciente a sus abuelos, por ejemplo, nuestros hijos regresaron y estaban cantando el jingle de un comercial de Sketchers, algo que estoy bastante seguro que ni siquiera vieron en nuestra casa).

Esto, por supuesto, se traduce en que nuestros hijos piden cosas que ni siquiera sabían antes de esas visitas.

Un gran ejemplo de este fenómeno es el de los almuerzos. Simplemente no son algo que normalmente esté en el radar de nuestros niños, pero después de una visita a los abuelos hace unos años, volvieron y absolutamente insistieron en probar los Comestibles.

Sarah y yo nos encogimos de hombros y les compramos a cada uno una caja de Lunchables como un regalo único, con la intención de que se los comieran en el almuerzo de un sábado o domingo.

No hace falta decir que no nos impresionó. Pagamos varios euros por un contenedor con una cantidad bastante pequeña de comida en él, en su mayoría comida procesada. Para nuestros tres niños, terminamos gastando cerca de €20 en un pequeño y altamente procesado “almuerzo” que no era particularmente saludable.

Sin embargo, tenía una cosa innegable a su favor: Los almuerzos son realmente convenientes. Puedes abrirlos y comer, sin importar en qué lugar te encuentres.

Así que Sarah y yo decidimos que intentaríamos hacer nuestros propios almuerzos.


Haga sus propios almuerzos

Simplemente tomamos cinco contenedores divididos que encontramos en una venta de garaje (muy parecidos a estos, en realidad), y luego fuimos a la tienda y compramos una bolsa de uvas, un bloque de queso, algunas galletas de aperitivo y un paquete de pequeñas cajas de jugo. Cortamos el queso y luego pusimos el queso, las galletas, las uvas y la caja de jugo en el contenedor dividido para el almuerzo y de repente era virtualmente idéntico a uno de los almuerzos que compramos.

¿Qué fue diferente? Había cerca de 75% más comida en nuestros “Lunchables” y el costo bajó de cerca de €4 o algo así a cerca de €1. Nuestra cuenta total en la tienda por el bloque de queso, las galletas, la bolsa de uvas, y la caja de jugo fue menos de lo que habíamos pagado por tres Lunchables reales, y podríamos haber hecho cerca de 10 o más de estas comidas con esas compras. Nos tomó menos de cinco minutos de trabajo de preparación para hacerlas y eran tan portátiles y convenientes como un Lunchable.

La cosa es que puedes hacer exactamente lo mismo con cualquier comida para picar que prefieras. No tiene que ser uvas y galletas y queso. Puedes usar muchas frutas diferentes ahí (me gustan los arándanos, las Raspberrys, el melón picado, y la piña picada). Puedes poner casi cualquier tipo de queso. Puedes poner cosas como alas de pollo o camarones. Puedes poner vegetales como coliflor o brócoli o secciones de maíz en la mazorca o alcachofa. El sushi es absolutamente perfecto para esto (y no es difícil de hacer).

A partir de ahí, se hace obvio que hacer su propio almuerzo rápido y conveniente con mucha variedad de alimentos realmente no es muy difícil , especialmente cuando se da un paso atrás del “modelo Lunchables”. Incluso cuando usted está tratando de imitar de alguna manera un Lunchable, usted tiene un montón de rango, pero cuando deja caer eso, hay una tonelada de almuerzos convenientes que usted mismo puede hacer rápidamente que son baratos y sabrosos y saludables, también.


El Almuerzo Conveniente

Para mí, tener un “almuerzo conveniente” alrededor es muy, muy útil.

Idealmente, un almuerzo conveniente es uno que puedo comer con mis manos sin utensilios adicionales, uno que puedo sacar de mi mochila casi en cualquier lugar y comer sin necesidad de preparación, y uno que realmente disfruto mientras que también es razonablemente saludable. Idealmente, puedo simplemente tirar el contenedor de vuelta a mi mochila cuando termine y tirarlo en el lavavajillas cuando llegue a casa. Aún más ideal es que no cueste tanto prepararlo y que no tome una tonelada de trabajo el prepararlo. Si un almuerzo puede realmente marcar todas esas cosas, es genial.

Desglosemos un poco esas cosas para poder ver los requisitos.

No tengo que usar utensilios extra para comerlo. Está bien si puedo comerlo con un simple utensilio que ya está en la caja, pero no debería ser complicado. De hecho, tengo un tenedor, una cuchara y palillos en mi mochila. Sin embargo, las comidas más convenientes son aquellas que no requieren nada más que mis manos para que yo pueda comer esa comida en la más amplia gama de lugares. Esto me da mucha más flexibilidad en cuanto a dónde – y por extensión, cuándo – como. Por lo tanto, las comidas que no requieren utensilios son las mejores, aunque las comidas con sólo los utensilios básicos están bien.

No tengo que hacer trabajo extra de preparación para comerlo. Esto significa que no tengo que calentarlo en ningún sitio y también significa que no tiene que mantenerse excepcionalmente frío (aunque a veces empaque un almuerzo conveniente con una bolsa de hielo para mantenerlo frío). Básicamente, si yo no pudiera comer esta comida en un viaje de caminata en algún lugar cuando me detengo y me siento en un tronco a lo largo del sendero para almorzar, probablemente no es lo que estoy buscando.

Es agradable para mí comer. Esto significa que no estoy sacrificando un almuerzo agradable sólo por conveniencia o para ahorrar dinero. Es una cuestión de gusto personal, ya que todos tenemos alimentos que nos gustan que a otros no (y viceversa). Es decir, yo usaré el chucrut como condimento en casi cualquier comida sabrosa, mientras que otros se atragantarán ante la perspectiva.

Es saludable. Por eso algo como una bolsa de galletas no califica. Eso no es saludable y, honestamente, probablemente me sentiría muy mal la mayor parte de la tarde si me comiera una bolsa de galletas en el almuerzo. No tiene que ser “perfectamente” saludable, pero al menos razonablemente equilibrada y no llena de azúcares o sal o conservantes adicionales si puedo evitarlo.

Es fácilmente portátil. Honestamente, esto se reduce al contenedor más que cualquier otra cosa. La portabilidad de un almuerzo es casi todo acerca del contenedor. Necesita ser un contenedor robusto que permanezca cerrado cuando yo quiero que permanezca cerrado y no tenga fugas. Los dos ejemplos que más me gustan son los frascos de comida como este, que es genial para llevar sopa o algo que necesita mantenerse caliente, o los contenedores con una tapa bien cerrada como este, que es genial para llevar muchos otros tipos de comidas. Puedo tirar estos contenedores en mi mochila sin ninguna preocupación real de fuga.

Es barato. Parte de la ventaja de elegir esta opción en lugar de simplemente entrar en un restaurante o algo así es que es un ahorro significativo de dinero en comparación con artículos similares en un restaurante rápido. El contenido de un almuerzo rápido no puede ser muy caro o de lo contrario probablemente esté eligiendo un almuerzo en otro lugar. Para mí, si no es vencer a un tazón de burrito de Chipotle por una cantidad significativa , probablemente no lo estoy haciendo bien.

Es fácil de preparar. Por último, esto no debería requerir mucho trabajo de preparación. Debería ser capaz de armarlo la noche anterior o incluso esa misma mañana con sólo unos pocos minutos de esfuerzo. Si toma mucho tiempo para prepararse, eso va a ser casi tan perjudicial para el día como otras opciones para el almuerzo.


Un plan de Preparación de la comida para el almuerzo

Entonces, ¿cómo se traducen realmente esas ideas en cosas que usted podría querer tener como un almuerzo “conveniente” que quepa en su bolso de mano diario? Aquí hay algunas cosas a considerar.

¿Qué alimentos le gustan que realmente cumplen esos requisitos? En otras palabras, ¿qué alimentos le gustan que requieren muy poca preparación para estar listos para comer, que se puedan comer con los dedos, que no necesiten ser recalentados (esto no es un problema si tiene un frasco de comida, como se mencionó anteriormente), y que además sean razonablemente saludables, sabrosos y económicos?

Puede que pienses que esa lista es bastante corta, pero en realidad no lo es. Una práctica que puede ayudarle a llenar esa lista es simplemente caminar alrededor de su tienda de comestibles local en busca de alimentos que podrían funcionar para este propósito. Busque en la sección de productos agrícolas frutas y verduras que pueda comer fácilmente con los dedos. Busque en la sección de carnes artículos que podría comer fríos si ya estuvieran cocidos, como alas o patas de pollo o carnes frías de corte grueso. Considere los sándwiches – puede poner pequeños paquetes de condimentos en la comida con usted para que el sándwich se mantenga seco hasta que usted esté listo para comerlo. Puede rebanar cualquier tipo de queso que le guste. Si quieres inspirarte, mira los Lunchables u otras comidas o tentempiés listos para comer y simplemente emula esos.

Una vez que empiece a considerar realmente la amplia variedad de opciones disponibles para usted, aparecerán muchas opciones.

Haz un poco de trabajo de preparación en masa. Una de las maneras más efectivas de mantener todo esto barato y rápido es comprar cosas a granel en un estado relativamente no preparado y luego hacer el trabajo de preparación usted mismo de una sola vez cuando tenga tiempo.

En lugar de comprar queso pre-cortado, compre un bloque de queso mucho menos costoso, córtelo usted mismo y úselo en múltiples comidas a lo largo de la semana. Haga lo mismo con algo como el salami, también.

En lugar de comprar frutas o verduras precortadas, compre una cabeza de coliflor o un racimo de uvas todavía en la vid y lave y corte las cosas usted mismo. Llévelas a un estado en el que estén casi listas para comer, luego guárdelas en un recipiente grande en el refrigerador hasta que esté listo para empacar su comida. Es mucho más fácil sacar unas cuantas uvas prelavadas de un recipiente en una tarde o mañana ajetreada que tener que lidiar con sacarlas de las parras y lavarlas cuando ya estás atado por cada segundo.

Guarda las buenas sobras que funcionan bien para esto. Yo solía ser un gran aficionado a las alitas de pollo y las comía frías para el almuerzo durante días después, ya que las compraba a granel y las cocinaba todas a la vez para una fiesta, pero guardaba algunas de ellas en la nevera para mí más adelante en la semana. En el invierno, hago lo mismo con la sopa, ya que voy a hacer un gran lote, guardar un montón de ella, y luego llevar algunas a la biblioteca conmigo en un frasco de comida un día o dos más tarde para que pueda tener un almuerzo caliente super barato que es realmente delicioso (me encanta poner el chile en allí con un poco de queso revuelto en él y algunas galletas de ostras en una bolsa Ziploc … tan bueno).

Incluso puede llenar sus contenedores por adelantado, ya sea parcial o totalmente. Sólo tienes que sacar varios contenedores – tal vez cinco, para cubrir toda una semana de trabajo – y poner algunos artículos en cada uno el domingo. De esta manera, el esfuerzo real necesario para terminar de llenarlos para cada día de la semana es realmente mínimo.

Usar buenos contenedores. Puede hacer una prueba con contenedores simples, pero rápidamente descubrirá que tener un contenedor dividido con una tapa firmemente adherida es realmente útil y puede encontrar que un frasco de comida que mantiene las cosas calientes también es muy útil.

Mi único consejo es no comprarlos de inmediato. Intenta usar los contenedores y las opciones que ya tienes a mano para hacer almuerzos convenientes para ti, y luego mira lo que funciona y lo que no funciona para ti.


Estas son algunas de mis cosas favoritas

Los almuerzos precocinados como estos se han convertido en un elemento básico de mi rutina en los días en los que no va a haber muchas sobras en la nevera. Me encanta llevar este tipo de comidas sencillas a la biblioteca conmigo o a un lugar tranquilo en un sendero cerca de mi casa donde me encanta ir cuando estoy haciendo una lluvia de ideas o haciendo lectura profesional.

Aquí están algunas de mis cosas favoritas que me gusta preparar.

Queso en lonchas, galletas y uvas: Es tan simple, pero funciona. Siempre da en el blanco y se puede comer con facilidad. Para ser específico, me gusta mucho el queso Colby Jack (comprado en un bloque y rebanado), los Triscuits de marca de la tienda, y las uvas verdes sin semillas. Podría comer eso casi todos los días en el almuerzo.

Sopa: Me encanta poner la sopa en un frasco de comida en un día frío y llevarla a la biblioteca conmigo (o si hace mucho frío y decido hacer una larga caminata al aire libre). Mi favorito es el chile recalentado – vamos a hacer chile más temprano en la semana y luego voy a recalentar un poco para ponerlo en el frasco de comida antes de salir. Añadiré un poco de queso y llevaré un pequeño recipiente de galletas de ostras para añadir a la sopa cuando la coma. A veces hago exactamente lo mismo con la sopa, que también es excelente la segunda vez.

Un simple sándwich: Siempre que estoy en un restaurante que tiene paquetes de condimentos, pido o cojo unos cuantos extra para tirarlos en un cajón aquí en casa. ¿Por qué? Los uso cuando preparo un sándwich para este tipo de comida sencilla. Haré un sándwich que quepa perfectamente en una partición en un contenedor de comida, no le pondré ningún condimento inicialmente, y pondré unos cuantos paquetes de condimentos en otro contenedor. En el tercero, pondré algún tipo de verdura o fruta.

Fideos: Algunos fideos funcionan muy bien en frío, así que los llevaré en un contenedor segmentado con algunos lados apropiados. Si no funcionan bien en frío, los fideos funcionan de maravilla en un frasco de comida calentada – simplemente caliento los fideos mientras el frasco de comida se está calentando y luego añado los fideos al frasco y listo.

Mezcla de verduras: Te sorprendería saber con qué frecuencia mi almuerzo sólo consiste en una mezcla de verduras. Normalmente pongo tres tipos, a menudo con encurtidos en la partición más grande y otras opciones (como zanahorias o ajo encurtido o algo así) en otros segmentos. A veces, también pongo algunas nueces.

Alas de pollo: Antes de hacerme vegetariana por razones de salud, me encantaba comer alitas de pollo frías para el almuerzo del día siguiente después de una fiesta. Éstas funcionan perfectamente para una comida como ésta: sólo hay que tirar algunas alas de pollo, comerlas para el almuerzo y dejar los huesos en el recipiente para su posterior eliminación.


Reflexiones finales

Así que, vamos a traer todo esto de vuelta a la situación original de Lunchables con nuestros hijos. Después de probar los productos comprados en una tienda durante una excursión al parque, como mencioné anteriormente, Sarah y yo preparamos una “imitación de productos para comer” para cada niño para la siguiente excursión al parque. Cada uno tenía más comida y costaba la mitad de lo que costaba y los ingredientes eran mucho mejores – queso recién cortado, mejores galletas, una caja de jugo y una galleta.

Los niños los amaban absolutamente. Sin ninguna mención, los niños reconocieron que era básicamente lo mismo que un Lunchable, pero prefirieron los que hicimos.

Los hechos en casa tardaron unos cinco minutos en prepararse, tenían más comida, tenían ingredientes más saludables y eran mucho más baratos.

Los mismos principios detrás de esas “imitaciones de almuerzos” guían bastantes de mis propios almuerzos (los que no son solo sobras, de todas maneras). Son simplemente alimentos simples que me gustan y que pueden ser consumidos en cualquier lugar, empaquetados de manera sencilla para que quepan en mi mochila sin miedo a que se derramen. El costo es usualmente menos de un euro y me provee con el almuerzo donde quiera que yo quiera estar.

No es un enorme almuerzo de relleno, pero la verdad es que la mayoría de los días no quiero un enorme almuerzo de relleno. Sólo quiero que algo ligero me marche y un momento para hacer una pausa y reflexionar sobre el mundo mientras tomo ese almuerzo ligero. Esto es perfecto para eso – es barato, razonablemente saludable, y funciona casi en cualquier lugar donde yo esté.

Haz tus propios almuerzos, tal y como te gustan. Puede que descubras que es una forma estrictamente mejor de hacer el almuerzo.

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