La sabiduría de la frugalidad – Pensamientos finales

Esta es la última entrada de una serie semanal de ocho partes que proporciona una mirada detallada al libro La sabiduría de la frugalidad de Emrys Westacott. Si eres nuevo en la serie, siéntete libre de volver a la primera entrada.

Comencemos recapitulando las otras siete entradas de esta serie.

¿Qué es la simplicidad? comienza preguntando qué se entiende por “simplicidad” en términos de cómo vive la gente su vida y se le da un número de significados: prudencia económica, vivir de forma barata, estar cerca de la naturaleza, contentarse con placeres sencillos, ascetismo (es decir, razones morales o religiosas), pureza física o espiritual, vivir con una rutina fija, y simplicidad estética (como un apartamento espartano).

Por qué se supone que la vida simple debe mejorarnos profundiza en la idea de que la simplicidad debe mejorar nuestras vidas, ofreciendo cuatro razones clave: es inherentemente buena y fomenta otras virtudes, fomenta la felicidad y el bienestar, puede ser hermosa, y está de acuerdo con la voluntad divina. Westacott trata cada una de estas cuatro razones en profundidad aquí.

¿Por qué se piensa que la vida simple nos hace más felices? indaga en la conexión entre la felicidad y la vida simple y ofrece nueve razones para esa conexión: promueve la virtud, alienta a trabajar menos, proporciona todo lo que necesitamos para la felicidad, promueve la serenidad a través del desapego, lo prepara a uno para las dificultades, mejora la capacidad para el placer, fomenta la autosuficiencia y la independencia, lo mantiene cerca de la naturaleza, y promueve la buena salud.

Por qué la filosofía de la frugalidad es difícil de vender aborda la pregunta planteada indirectamente en el capítulo anterior: si la vida frugal tiene tales beneficios, ¿por qué no la practican más personas? La gran razón es que, aunque la vida frugal ofrece un montón de beneficios, también tiene un montón de inconvenientes: puede llevar a un enfoque obsesivo en el ahorro, evitar las pérdidas puede convertirse en evitar el placer, puede hacer que la gente no sea caritativa, y puede llevar a una vida estancada y aburrida. Al mismo tiempo, la riqueza y la opulencia tienen un gran atractivo en dimensiones muy diferentes de la vida.

Los Pros y Contras de la Extravagancia toma el ángulo opuesto y mira los beneficios y desventajas de una vida opulenta y extravagante. Un estilo de vida de extravagancia inasequible es mayormente criticado aquí (por una buena razón), pero los detalles de la vida extravagante dentro de los medios de uno (uno gana un buen ingreso pero gasta mucho más de lo que se necesita para satisfacer sus necesidades) son observados cuidadosamente desde ambos lados, y al final se concluye que hay un equilibrio saludable que es diferente para cada uno.

La Filosofía de la Frugalidad en una Economía Moderna asume una pregunta común sobre la frugalidad: si todos fueran frugales, ¿no destruiría eso la economía moderna basada en los servicios? El contraargumento que se da aquí es que la economía probablemente tropezaría a corto plazo, pero eventualmente el libre mercado y el gobierno se reorientarían con soluciones. Westacott ofrece algunas ideas potenciales, incluyendo semanas de trabajo más cortas y un ritmo más lento de crecimiento tecnológico (permitiendo que la sociedad se ponga al día y desarrolle prácticas sociales sensatas en torno a cosas como, por ejemplo, los medios de comunicación social).

El caso ambientalista para la vida simple adopta la idea de que la vida simple es genial para el medio ambiente. Mientras que los dos tienen un fuerte traslape, la realidad es que el ambientalismo y la frugalidad, al final, tienen metas diferentes, y es probable que ambos lados adopten tácticas (alimentos orgánicos locales, compras con descuentos, etc.) que el otro lado no valora o incluso se opone a las metas del otro lado. Los ambientalistas y los tipos de vida sencilla pueden y deben compartir tácticas, pero difieren en muchas tácticas y en la estrategia general.

Al leer este libro y considerarlo a través de la lente de mi propia vida, experiencias y aprendizaje, me encontré llegando a seis conclusiones distintas.

Mis razones para ser frugal están sólo relacionadas con el dinero

Este es quizás mi mayor aporte personal de La sabiduría de la frugalidad . Aunque mis razones para comenzar un camino más frugal estaban orientadas fuertemente alrededor de las finanzas, esa es sólo una parte de la razón por la cual la frugalidad se ha mantenido firmemente en mi vida.

Un aspecto de la frugalidad que es increíblemente importante para mí es que es pacífico. No me siento estresado por el dinero. No me preocupa que no me quiten la tarjeta en el supermercado porque está al máximo o que no tenga el dinero en mi cuenta corriente para comprar comida. Realmente no me preocupa mucho el dinero en este momento. Obtengo un poco de placer personal y tranquilidad al encontrar el mejor “bang for the buck” para mi dinero. Disfruto de esa sensación de paz.

Otro aspecto no financiero de la frugalidad que realmente me gusta es que he llegado a valorar realmente una rutina más fija en mi vida. La frugalidad y una rutina fija en la vida tienden a ir de la mano. Anteriormente en mi vida, no programaba mi tiempo tanto y me encontraba a menudo estresado e incierto en cuanto a lo que debería estar haciendo, y eso a menudo me hacía tirar el dinero en problemas que surgían debido a ese estrés y esa vida desestructurada. La adopción de la frugalidad y la adopción de una rutina más ordenada y fija en mi vida han ido de la mano y han hecho mi vida mucho más pacífica.

Eso no significa que evite la espontaneidad, sino más bien que un “día normal” para mí es bastante estructurado, y esa estructura me permite avanzar en las cosas que más me importan cada día.


Ser frugal me ayuda a ser una mejor persona en otros aspectos de la vida

La práctica de ser frugal con mi dinero, en el sentido de que siempre estoy buscando valor para mi euro, me ha llevado gradualmente a ver una sensibilidad similar con otros recursos que tengo en mi vida. Mi tiempo. Mi energía. Mi enfoque. Mi salud física. Mis relaciones. Mis habilidades.

En cada una de esas áreas, he llegado a reconocer que necesito invertir algo de mí mismo para encontrar el éxito que quiero, pero también que hay un gran valor en averiguar cómo obtener el máximo valor de esas cosas. A veces, eso puede incluso significar aplicar más esfuerzo o tiempo del que estaba haciendo antes y simplemente hacerlo de una manera diferente, como en la construcción de relaciones sociales fuertes.

Lo que realmente se ha reducido, más que nada, es averiguar lo que realmente valoro en la vida y lo que necesito hacer para lograr y adquirir esas cosas de manera eficiente. Por ejemplo, la frugalidad se trata de adquirir las cosas que necesito (o que deseo fuertemente) con la mayor eficiencia financiera posible. Sin embargo, no se trata sólo de frugalidad – muchas otras prácticas son parte de mi vida porque se trata de lograr o adquirir las cosas que deseo. Quiero tener más tiempo libre, así que me dedico a la gestión del tiempo. Quiero un cuerpo más saludable, así que experimento con la dieta y el ejercicio. En cada caso, estoy trabajando para encontrar maneras eficientes y efectivas de obtener lo que quiero de la vida.

Esto se extiende incluso a áreas que realmente no esperas, como la construcción y el mantenimiento de amistades. Si realmente quiero más amistades, ¿qué tengo que hacer para construirlas de forma efectiva y eficiente? Si realmente quiero mantener fuertes las amistades de los mayores, ¿qué necesito hacer para mantenerlas de manera efectiva y eficiente? Descubrir esas tácticas me ha convertido en una persona más sociable y en un mejor amigo de los demás – o al menos más cercano al tipo de persona que quiero conocer en público y al tipo de persona que querría como amigo.

El primer paso es identificar un objetivo. El segundo paso es averiguar cómo llegar allí de la manera más eficiente posible. Eso es una gran parte de la frugalidad para mí, y ese principio se ha extendido a la mayoría de las otras áreas de mi vida.

La frugalidad me permite ser extravagante en unas pocas áreas de mi vida que me importan profundamente

Lo que he descubierto es que al ser realmente frugal en las áreas de mi vida que son menos importantes para mí, puedo permitirme gastar más libremente en las áreas que son realmente importantes para mí.

Tener dinero para viajar ocasionalmente con mi familia y con mi esposa es muy importante para mí, así que reservo dinero para asegurarme de que esto suceda. Mis hobbies son muy importantes para mí, así que tengo un presupuesto mensual para mis hobbies.

Las cosas que no son importantes para mí incluyen tener un coche nuevo cada pocos años (conducimos el nuestro hasta que un gran número de problemas mecánicos aparecen), tener una casa enorme, tener una cocina renovada con encimeras de granito, comer fuera constantemente (puedo hacer una gran comida en casa), tener televisión por cable, usar artículos de marca para nuestros suministros domésticos y alimentos básicos, y así sucesivamente. No tener esas cosas realmente no me molesta en absoluto, así que no tengo esas cosas. Simplemente no gasto dinero en ellas si es posible.

Este es exactamente el tipo de frugalidad del que habla Westacott en el capítulo sobre la extravagancia. Como señala Westacott, la extravagancia selectiva añade una gran cantidad de alegría y placer a la vida. Es cuando esa extravagancia selectiva crece hasta los extremos e invade áreas de la vida que no nos importan tanto que se convierte en un problema.

Para mí, esos límites se establecen mediante la presupuestación y las transferencias automáticas y el pago de facturas. La mayoría de nuestros movimientos financieros mensuales se hacen casi automáticamente para que sepamos que nos dirigimos hacia nuestras diversas metas y que sabemos qué dinero se reserva para las cosas que nos importan, como las vacaciones familiares y los pasatiempos y demás.

No soy un “Absolutista” frugal

No siento que yo tenga que ser frugal en cada aspecto de mi vida. Durante los periodos de mi vida en los que lo he hecho durante un largo periodo de tiempo, me he encontrado frustrado con todo el concepto y normalmente he acabado dando marcha atrás demasiado en la dirección opuesta, gastando el dinero con cierta imprudencia.

Cada persona tendrá un conjunto de valores diferentes y un conjunto de cosas diferentes que son realmente importantes para ellos. Para mí, la frugalidad se trata de averiguar cuáles son esas cosas y luego reducir otras áreas de la vida para que las cosas que realmente te importan estén bien apoyadas.

Esa es la parte “personal” de las finanzas personales. Es un poco diferente para cada uno. No espero que te preocupes profundamente por las mismas cosas que yo me preocupo profundamente. No espero que gastes en las cosas en las que yo gasto dinero, o que recortes en cada una de las cosas en las que yo recorte.

Más bien, deberías buscar las cosas que son importantes para ti y luego buscar maneras de vivir una vida más simple con respecto a todas esas cosas que no te importan tanto, para que las cosas que sí te importan estén bien apoyadas.

Eso quiere decir que algunas de las tácticas frugales sobre las que escribo no van a tener ningún sentido para ti, y hay áreas de la vida en las que quieres recortar el presupuesto y en las que yo no tengo necesariamente mucha experiencia porque eso afecta a un área que es profundamente significativa para mí y no es algo en lo que yo participe activamente.

Nadie debe ser frugal en todos los aspectos de su vida. No hay ningún aspecto de la vida en el que todos deban ser frugales. Todo es personal, y se trata de averiguar qué es lo que nos importa a cada uno individualmente y luego usar tácticas para maximizar el apoyo de esas áreas y minimizar los gastos de otras áreas.

Una gran parte de mi razón para escribir sobre la frugalidad es atravesar el velo de la frugalidad siendo difícil de vender

Uno de mis principales propósitos al escribir El Dólar Simple es derribar la idea de que la frugalidad es una especie de carga que se debe llevar como una especie de penitencia por haber gastado demasiado. Mucha gente ve la frugalidad como un sabor de la miseria y por lo tanto, como señala Westacott, puede ser muy difícil de vender.

Escribo porque, para mí, ser frugal es simplemente una parte normal de mi vida. No hace mi vida miserable. No hace mi vida extraña. Hace mi vida mejor, cada día. Alivia muchas de mis preocupaciones financieras sin quitarme nada de lo que me importa, y me deja viviendo una vida perfectamente normal.

Es esa vida normal sobre la que quiero escribir y compartir, para que la gente que lea el sitio deje gradualmente de asociar la frugalidad con la miseria o con otros rasgos negativos y empiece quizás a probar cosas por sí misma y se dé cuenta por sí misma de que la frugalidad es en realidad lo opuesto a la miseria.

Sí, a veces es un poco complicado y difícil resolver las cosas, y a veces me tropiezo con áreas en las que reduzco demasiado. Eso es parte del viaje de la vida. En general, ni siquiera se acerca – prefiero ser frugal como soy y disfrutar de todo lo que ha traído a mi vida que ser un gran derrochador como lo fui una vez y ser retenido por los enormes inconvenientes de ese estilo de vida. Tomaré la vida “sin preocupaciones” que la frugalidad me da sobre el estrés de los problemas financieros cualquier día de la semana.

Tiendo a elegir “frugal” sobre “verde”, aunque valoro mucho ambos

El último capítulo de este libro, donde Westacott considera las superposiciones y contradicciones entre la vida simple y el ambientalismo, me ayudó a abordar realmente esa misma superposición en mi propia vida.

Aunque valoro mucho la vida “verde” y valoro especialmente las estrategias que mantienen los costos bajos en mi vida y al mismo tiempo mantienen mi huella ambiental baja, he descubierto que al final es más probable que tome la decisión “frugal” que la decisión “verde” cuando entran en conflicto entre sí. Esto no es siempre cierto, pero es cierto con suficiente frecuencia como para que sea una afirmación general bastante sólida para mí.

Por ejemplo, no invertiré algo de dinero y mucho tiempo en arreglar algún artículo viejo sólo para llevarlo a un punto de uso mediocre. En su lugar, iré a buscar un reemplazo a buen precio para ese artículo. Seguro, probablemente lo buscaré de segunda mano, pero creo que estoy mucho menos interesado en reparar cosas descompuestas que alguien que se llamaría a sí mismo “verde”. Tiendo a pensar que este tipo de “verde” atrae más a la gente con mucho tiempo libre.

Otro ejemplo: No me obsesiono con la compra de ciertos productos sólo porque sean “orgánicos” y “locales”. Claro, dado que todas las cosas son iguales, elegiré el artículo local o el artículo orgánico, pero los artículos orgánicos y locales no necesariamente resuelven los problemas de sostenibilidad, tampoco. En este sentido, no encuentro respuestas fáciles como simplemente comprar cosas que están etiquetadas como “orgánicas” o “locales” para ser una solución convincente porque generalmente hay más en la historia.

Al final, creo que necesito que la elección “verde” sea una victoria muy clara, más de lo que le exijo a la elección “frugal”. Sin embargo, normalmente me alegro cuando las cosas se solapan entre las dos.

Reflexiones finales

Casi todas las páginas de La sabiduría de la frugalidad me dejaron considerando algún aspecto de por qué soy frugal y, en menor medida, por qué otras personas podrían elegir ser frugales.

Siempre hay una respuesta obvia: “¡ahorra el dinero!” – pero realmente hay más que eso. La simple justificación de ahorrar cincuenta centavos gracias a una elección frugal a menudo no es suficiente para hacer esa elección de manera sostenible. Realmente tiene que venir de los valores que tienes en tu vida y relacionar esos valores con las decisiones que tomas. Cuando esto sucede, la “elección” de ahorrar cincuenta centavos comprando una marca de la tienda se convierte en mucho menos en una “elección” y más en una manera completamente natural de hacer las cosas.

Al final, la verdadera lección de este libro es que la frugalidad funciona mejor cuando se sabe lo que es verdaderamente importante para uno y se ha descubierto cómo funciona la frugalidad de acuerdo con esos valores. ¿Cómo apoya la frugalidad las cosas que realmente te importan? ¿Defrauda la frugalidad a las cosas que te importan? Cuando empiezas a ver patrones como esos, la frugalidad que está realmente en línea con tus valores centrales empieza a ser una elección muy sabia.

Si está interesado en cavar en estas áreas, encontrará mucho valor en La sabiduría de la frugalidad . Si sólo está buscando una lista de tácticas frugales, no la encontrará aquí, pero si quiere entender por qué la gente elige un estilo de vida frugal a un nivel más profundo, más allá de ahorrar cinco euros en la cuenta del supermercado de esta semana, esta es una lectura maravillosa y que invita a la reflexión.

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