Por qué sólo cultivo cuatro cosas en mi jardín

Aunque he querido un jardín de verano para lo que parece ser una eternidad, nunca tuve tiempo de construir uno hasta que nos mudamos a nuestro actual hogar hace cuatro años.

Ese primer año, me entusiasmé con todas las cosas que planeaba cultivar. Después de pedirle prestada una rotocultivadora a un vecino y de seccionar cuidadosamente un lugar del jardín con una adorable cerca blanca de estacas, me fui a Lowes para abastecerme de semillas y plantas.

Tristemente, no hice una tonelada de investigación antes de tiempo. Y las cosas que compré para plantar tampoco encajaban bien. A través de una pequeña parcela de tierra (tal vez de 8 por 10 pies), planté todo, desde tomates hasta calabazas, fresas, cilantro, pepinos, cebollas, batatas, col, albahaca y berenjena.

Básicamente, me pasé un poco de la raya.

Durante el verano, algunas de mis plantas crecieron bastante bien. Por ejemplo, los tomates crecieron bien, al igual que el calabacín… que es fácil de cultivar de todos modos. También me fue bien con las cabezas de repollo que cultivé (aunque nunca llegaron a ser muy grandes), ¡y mis plantas de pepino fueron auténticas máquinas de cultivo!

Pero, las fresas vivieron una vida corta y bastante triste. El cilantro se volvió de un color loco y murió poco después. La berenjena y las zanahorias que planté no se lanzaron.

Y las patatas dulces… ¿por qué las planté de nuevo?

Después de recoger lo que pude al final del verano, pasé un día entero cavando bajo la tierra para encontrar batatas brotadas al azar que eran deliciosas, pero que aún así no valían todo ese trabajo.

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Por qué sólo cultivo cuatro plantas en mi jardín

Tengan en cuenta que no soy un jardinero profesional, ni quiero serlo. No tengo ningún deseo de pasar mis veranos creando meticulosamente hábitats de plantas ideales, analizando muestras de tierra o regando mi jardín a mano.

Y mientras que mi objetivo inicial con la jardinería era ahorrar en productos, nuestro principal objetivo ahora es la diversión. No solamente disfruto tener un pequeño jardín, sino que mis hijos también se divierten con el proceso. Les encanta recoger plantas o semillas, regarlas con la extensión de la manguera, y ver cómo las plantas bebé crecen hasta convertirse en adultos corpulentos y fructíferos.

Pero, después de nuestra primera vuelta con la jardinería, me di cuenta de algo importante – que tal vez, como he encontrado en muchos otros aspectos de nuestras vidas, menos es más.

Si me pudiera concentrar en unas pocas plantas en vez de 10, pensé, podríamos disfrutar de los beneficios de la jardinería sin la molestia de tener que calcular tanto – o el estrés de que las plantas mueran todo el tiempo.

Entonces, mi proceso de pensamiento fue este: Eliminaría las plantas que no funcionaran bien ese primer año, junto con las plantas que no produjeran lo suficiente para justificar el trabajo. También eliminaría las verduras que son relativamente baratas de comprar.

Para nosotros, eso significaba deshacerse de:

  • Cilantro, porque lo maté.
  • Fresas, porque nunca tuvieron una oportunidad.
  • Repollo, porque una cabeza no lo corta.
  • Cebollas, porque las uso con poca frecuencia y son baratas.
  • Camotes, porque toda esa excavación.
  • Berenjena, porque sólo tengo unas pocas.

Eso nos dejó con:

  • Albahaca, porque es fácil de cultivar y la uso casi a diario.
  • Tomates, porque son fáciles de cultivar y reproducir durante todo el verano.
  • Pepinos, porque son fáciles de cultivar y los comemos a menudo.
  • Calabacín, porque crece como las tortas calientes y puedo prepararlo al menos de ocho maneras diferentes.


Cómo maximizar mis cuatro plantas favoritas

Aunque el hecho de cultivar menos cosas ha hecho que nuestro jardín sea mucho menos diverso, creo que ha sido una decisión inteligente. Con sólo cuatro vegetales preparándose en un momento dado, mi vida en el jardín se ha vuelto mucho más simple.

Ese primer año, por ejemplo, cogía una berenjena o un repollo al azar y me preguntaba qué diablos hacer con ellos. Luego, me esforzaría por construir una comida alrededor de ella, y potencialmente compraría más ingredientes sólo para consumirla.

Con sólo tomates, calabacines, pepinos y albahaca, por otro lado, nunca tengo ese problema. ¿Por qué? Porque comemos estos alimentos todo el tiempo. Por ejemplo:

Comidas que hacemos con tomates:

  • Salsa para pasta
  • Ensaladas de Caprese (usando también la albahaca)
  • Tomates en sándwiches (o sándwiches de tomate solos)
  • Ensalada de pepino y tomate con aceite y vinagre
  • Tomates cortados en ensaladas

Las comidas que hacemos con calabacín:

  • Pasta de calabacín (con mi espiralizador)
  • Calabacín asado (con salsa de bistec Ranchers Steak de Wildtree)
  • Aperitivos de calabacín, con queso de cabra y tomates secos
  • Calabacín mojado en aderezo ranchero
  • Barcos de calabacín, con salsa de tomate, queso y albahaca

Comidas que hacemos con albahaca:

  • Pesto de albahaca casero
  • Ensaladas de Caprese
  • Añadir hierbas a casi cualquier plato de verano

Comidas que hacemos con pepino:

  • Pepinos y cebolla encurtidos
  • Pepinos y aderezo ranchero
  • Ensalada de pepino y tomate
  • Esta ensalada de pepino, tomate y aguacate
  • Tostadas de pepino con sal

Básicamente, comeremos pepinos, tomates, calabacines y albahaca de un millón de maneras diferentes. Los comeremos como plato principal, los usaremos para crear una guarnición, o los cortaremos en pedazos y los comeremos solos. Y no importa lo que pase, siempre puedo encontrar una manera de usar estos cuatro alimentos si un montón de ellos se vuelven maduros a la vez.

Además, creo que cultivar sólo cuatro alimentos probablemente nos ahorra dinero. Debido a que cultivamos sólo alimentos que sabemos que inhalaremos, nunca, nunca tenemos ningún desperdicio de nuestro jardín. Especialmente en estos últimos años, casi siempre hemos cosechado y comido nuestros vegetales frescos todos en el mismo día – como en, saldré al jardín antes de la cena, veré lo que está maduro, y prepararé una comida o guarnición con él diariamente.


La línea de fondo

Si usted es alguien que quiere un jardín pero encuentra la idea abrumadora, considere un atajo de jardinería. Al cultivar únicamente lo que crece fácilmente en tu clima – y lo que sabes con certeza que vas a cultivar – puedes tener acceso a alimentos frescos menos las molestias y el estrés.

Para nosotros, esta estrategia ha sido un verdadero cambio de juego. En lugar de tratar de ser bueno en todo, decidí aprender a cultivar bien cuatro alimentos fáciles. Y ahora que se acerca el verano, no puedo esperar a hacerlo todo de nuevo.

Holly Johnson es una galardonada escritora de finanzas personales y la autora de Cero abajo de su deuda . Johnson comparte su obsesión por la frugalidad, el presupuesto y los viajes en ClubThrifty.com .

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¿Qué cultiva en su jardín? ¿Alguna vez se siente abrumado por todas sus opciones?

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