Sentirse bien, sentirse mal, sentirse quebrado

En algún momento, hace unos tres años, estaba hojeando un libro de superación personal en la biblioteca, simplemente hojeando las páginas. Realmente me gustaría poder recordar qué libro era; todo lo que puedo recordar es que probablemente era una nueva versión hace unos dos o tres años, y puede que no tuviera nada que ver con las finanzas o la autosuperación en absoluto.

Me detuve por casualidad en una página de este libro donde se presentaba un interesante ejercicio de auto-mejora.

Se dice que haga una lista de 10 momentos en el último año en los que realmente se sintió bien . El libro animó al lector a tratar de no pensar en eventos especiales o en grandes momentos, sino a tratar de enfocarse en los pequeños, los momentos de la vida diaria en los que se sintió bien física o mentalmente o socialmente o en alguna otra área de su vida.

Luego, el libro dijo que hiciera una lista de 10 momentos en el último año en los que realmente se sintió horrible . Nuevamente, el libro animó al lector a no pensar en los eventos especiales, sino en los momentos de la vida ordinaria en los que se sintió peor física o mentalmente o socialmente o en alguna otra área de su vida.

¿Por qué hacer esto? El libro sugería que lo mejor que podías hacer en tu vida durante los próximos meses era maximizar las cosas que te sentían bien y hacer lo que pudieras para reparar las cosas que se sentían mal en el futuro.

Era un ejercicio interesante, que quería probar algún día, así que lo apunté en Evernote y lo guardé en mi carpeta de “ideas”, donde, al igual que las ideas, permaneció durante mucho tiempo, hasta que hace unas semanas lo encontré de nuevo y decidí dedicarle un tiempo.

Lo hice durante dos días y le di a cada lado de la ecuación un poco de pensamiento. Escribí algunas ideas por la mañana, dejé que burbujearan en mi mente durante el día, escribí una o dos ideas durante el día, y luego anoté todo lo demás que se me ocurrió por la noche. Tanto en la lista “positiva” como en la “negativa”, se me ocurrieron más de 10 cosas, así que las recorté un poco, centrándome mucho en las cosas “cotidianas”.

Mi objetivo era hacer una lista de 10 cosas cotidianas que realmente me hacían sentir bien, y 10 cosas cotidianas que realmente me hacían infeliz.

No voy a compartir estas listas por completo, ya que muchos de los detalles afectan a las vidas de las personas que me importan y que se inmiscuirían fuertemente en su privacidad.

Sin embargo, puedo compartir con ustedes algunos grandes temas.

Las cosas cotidianas que me hacían sentir bien generalmente giraban en torno a pasar tiempo con las personas con las que tengo una buena relación, participar en mis propios hobbies y pasar tiempo fuera o hacer algo de ejercicio.

Las cosas cotidianas que me hacían sentir mal generalmente implicaban estar descontento con mi apariencia, sentir que había defraudado a la gente y no tener suficiente tiempo para las cosas que quiero hacer.

Estas cosas realmente han informado algunas de mis ideas sobre el futuro y el establecimiento de objetivos en los últimos tiempos. Es básicamente una lista de metas, desde cosas como trabajar en mi propia salud y estado físico hasta construir relaciones y trabajar en mis pasatiempos.

Todo este ejercicio me intrigó, así que decidí extenderlo un poco más.

Esta vez, mi objetivo era hacer una lista de 10 cosas durante mi vida adulta que realmente me hacían sentir bien, y 10 cosas durante mi vida adulta que realmente me hacían infeliz. Una vez más, quería centrarme en las cosas ordinarias y cotidianas, no en los momentos más importantes como mi matrimonio o el nacimiento de mis hijos, o en los momentos más bajos como la muerte de mi abuela.

¿Cuáles fueron las cosas que formaron parte de mi vida ordinaria que me hicieron sentir genial? ¿Qué cosas me hacían sentir realmente bajo?

Cuando volví a esta perspectiva, me di cuenta de algunas cosas.

En primer lugar, la mayoría de los momentos en los que me sentí realmente bien en mi vida fue cuando logré algo. Me sentí muy bien cuando terminé un gran proyecto o hice algo que antes no creía que pudiera hacer. (El resto de los momentos fueron sólo momentos en los que muchos elementos ordinarios se alineaban todos a la vez, como una particular y maravillosa caminata con mi familia hace unos años que se me quedó grabada en el corazón).

Uno de esos momentos ocurrió cuando me di cuenta de que Sarah y yo estábamos libres de toda deuda de consumo. Todavía vivíamos en un apartamento en ese momento y no pasó mucho tiempo antes de que nos mudáramos a una casa propia, ya que nuestro segundo hijo estaba en camino (no creo que lo supiéramos todavía). Me di cuenta de que todas nuestras tarjetas de crédito estaban pagadas, todos nuestros préstamos para automóviles estaban pagados, todos nuestros préstamos estudiantiles estaban pagados… estábamos libres de deudas. No le debíamos ni un centavo a nadie, y se sentía muy bien .

El día en que decidí firmemente escribir para Dinero Para Principiantes a tiempo completo fue otro gran día. Había construido Dinero Para Principiantes de la nada en mi tiempo libre y el pensamiento de que esto podría convertirse en mi trabajo de tiempo completo era enorme para mí.

El día en que pagamos la totalidad de nuestra hipoteca fue otro gran día. Nos devolvió a la completa libertad de deudas, excepto que ahora éramos dueños de nuestra casa.

Esos parecen grandes momentos, pero en realidad no lo fueron. Fueron básicamente la culminación de un lote de días ordinarios con rutinas ordinarias que nos empujaron en esas direcciones. Pasamos más de un año tirando todo lo que teníamos a nuestra deuda de consumo. Pasamos cuatro años pagando nuestra hipoteca. Trabajé en Dinero Para Principiantes por casi tres años antes de poder dar ese salto. No fueron momentos especiales – fueron sólo la culminación de un montón de momentos ordinarios que pueden haber parecido difíciles en el momento, pero que en realidad fueron muy positivos.

También vale la pena notar que, como lo he discutido a principios de esta semana, el gran sentimiento que obtienes al lograr algo es bastante fugaz; los logros en sí mismos no traen felicidad duradera, pero el viaje para llegar allí es a menudo increíblemente significativo y muchos logros pueden reformar profundamente tu vida para mejor).

Por otro lado, la mayoría de los momentos bajos fueron cuando fallé en algo, particularmente en algo que sentí que debería ser capaz de manejar como adulto. Estos fueron momentos en los que defraudé a otras personas o simplemente no fui capaz de asumir las responsabilidades que se me presentaron en la vida, a pesar de que estaba dentro de mi capacidad para hacerlo.

Una de ellas fue ese día de primavera cuando me di cuenta de que, a pesar de que Sarah y yo teníamos buenos trabajos, básicamente no podíamos mantener nuestras cuentas pagadas debido a nuestros horribles hábitos de gasto. Teníamos dos buenos trabajos y no podíamos mantenernos a flote. Teníamos un bebé que cuidar y le estábamos fallando.

Otro fue un sábado por la tarde cuando estaba trabajando en mi antiguo empleo cuando un montón de cosas salieron mal en el trabajo. Ninguna de ellas fue realmente mi culpa o mi responsabilidad, sin embargo, yo fui el que fue llamado y básicamente amenazó con ir y arreglar lo que fuera el problema. Sarah y yo tuvimos algunos invitados fuera de la ciudad ese fin de semana y tuve que ir a encargarme de los asuntos del trabajo y me perdí casi toda su visita. Recuerdo claramente salir del estacionamiento de nuestro apartamento y verlos hablar con Sarah a través de la ventana y no quería nada más que volver allí, pero no podía, porque yo necesitaba ese trabajo porque estaba financieramente obligado a ello.

Vale la pena señalar que ninguno de los grandes momentos del último año o de mi vida tuvo realmente algo que ver con el gasto de dinero. Todos los libros que compré, los aparatos que compré, las comidas que comí fuera – todas las cosas que compré para complacerme a mí mismo o para complacer a los demás – nada de esto tuvo que ver con los momentos en los que me sentí mejor conmigo mismo o los momentos en los que fui más feliz con mi vida.

Por otra parte, varios de los momentos en que me sentí peor acerca de mi vida implicaron mi desastroso estado financiero. Estos momentos fueron la consecuencia de gastar demasiado dinero en todas esas cosas triviales que volvieron a casa a dormir, y me hicieron sentir muy mal. Me hizo sentir atrapado. Me hizo sentir irresponsable. Me hizo sentir como un perdedor.

No hay una montaña de pequeñas golosinas en el mundo que sumen lo suficiente para contrarrestar ese tipo de sentimientos. Todas las visitas a librerías, todas las paradas en cafeterías, todas las comidas en restaurantes del mundo no suman lo suficiente para contrarrestar la sensación de que has defraudado a todo el mundo y has arruinado completamente tu vida adulta. Son como ponerle una curita a un niño en una herida que brota a borbotones – se pegan durante una fracción de segundo y luego se caen, olvidados, sin haber cambiado nada.

Entonces, ¿a qué se suman todas estas cosas?

En primer lugar, ninguno de los mejores momentos del último año o incluso de mi vida adulta no giró en torno a gastar dinero o derrochar o tratarme a mí mismo. Los momentos en los que me sentí realmente bien fueron momentos de logro personal o momentos en los que me sentí cerca de otras personas o momentos en los que estaba profundamente involucrado en un interés mío (en otras palabras, profundamente en un estado de flujo).

Todas esas veces que me compré algo divertido o salí a comer o dejé caer dinero en algo innecesario… nada de tema ni remotamente se compara con esos momentos en los que me sentí genuinamente feliz y me sentí genuinamente bien conmigo mismo. En el mejor de los casos, me proporcionaron momentos fugaces de felicidad que se desvanecieron en momentos o, en el mejor de los casos, en un día o dos.

Por otro lado, los momentos que realmente duraron, los momentos que realmente se sintieron grandes, los momentos que aún resuenan en mi corazón hasta el día de hoy, esos momentos generalmente no cuestan nada, al menos en términos de euros y centavos.

Simplemente no puedes comprar la verdadera felicidad. La felicidad proviene de lograr cosas o de relaciones reales y significativas o de hacer cosas significativas.

Sin embargo, el dinero puede ayudar consistentemente con una cosa: Puede ayudarle a evitar los puntos bajos.

Puede ayudarle a evitar esos momentos en los que su jefe le obliga a trabajar en ese día que lleva mucho tiempo planeando. Puede ayudarle a evitar esos momentos en los que no puede pagar las cuentas o cuando ve la deuda que ha acumulado y tiene una sensación de malestar en el estómago. Puede ayudarle a evitar esos momentos en los que siente que no tiene control sobre el rumbo de su vida. Puede ayudarle a evitar esos momentos en los que siente que ha defraudado a su hijo porque no ha dejado de elegir las indulgencias a corto plazo para usted mismo.

Esos momentos son duros, son negativos, y duran.

Por lo tanto, si se toman esos dos factores juntos, que esos momentos pico no se basan en los gastos sino en los logros, y que algunos de esos momentos bajos se deben a que se gasta demasiado, entonces tiene sentido pensar que si se quiere que la vida esté llena de más puntos buenos y menos puntos malos, se debe tratar de minimizar los gastos.

Esto no significa cortar todo lo divertido de tu vida, que es la conclusión a la que mucha gente salta. Sólo significa que cuando pienses en gastar dinero en cualquier cosa, piensa primero en un par de cosas.

Número uno, ¿me importará realmente esta compra en unos meses o un año? ¿Recordaré siquiera que compré la marca de nombre en lugar de la marca de la tienda? ¿Habrá alguna diferencia notable en mi vida si compré esta gasolinera Gatorade o no? ¿Será mi vida realmente mejor en seis meses si tomo una cena de comida rápida? Si contestas que no, entonces sáltatelo.

Sin embargo, a veces se intenta atender una necesidad; tal vez sí necesite comer. Cuando te encuentres con una necesidad, acéptala de la manera más económica posible, a menos que haya una razón real para hacer lo contrario.

La otra cosa que debe preguntarse es ¿cómo me sentiré cuando logre mi meta financiera más inmediata? Tal vez sea para pagar una deuda, o para pagar todas sus deudas. Tal vez sea el lograr suficientes ahorros para que usted pueda decirle con confianza a su jefe, aparentemente cruel y prepotente, que se pierda y busque otro trabajo. Tal vez sea la independencia financiera total en la jubilación.

Lo que tal vez no se dé cuenta es que su elección, en este momento, es otro paso hacia esa meta financiera o un paso más para alejarse de ella, y es esa culminación de muchos pasos en la dirección correcta lo que hace que esa meta se sienta tan impactante.

Así que, demos un paso atrás por un momento. ¿Qué puedes llevarte a casa de todo esto?

Primero, pruebe los dos ejercicios descritos anteriormente en este artículo. Son realmente sencillos.

Sólo saca dos hojas de papel. En una de ellas, haga una lista de los 10 momentos del año pasado en los que se sintió más feliz. En la otra, haga una lista de los diez momentos del año pasado en los que se sintió más triste.

Dale un poco de tiempo. No tenga miedo de anotar todo lo que se le ocurra en cada una y pase de diez, pero trate de anotar por lo menos diez. Deje las hojas alrededor y agréguelas en el transcurso de un día o dos a medida que lo vaya pensando.

Cuando termines, examina la lista de momentos felices. ¿Cuántos de ellos realmente le cuestan mucho dinero? Probablemente no muchos. Luego, examine la lista de momentos tristes. ¿Cuántos de ellos podrían haberse evitado si hubiera sido más responsable con sus gastos? Probablemente al menos unos pocos.

Tenlo en cuenta por un tiempo. Recuerde que muy pocos de sus momentos más felices, si es que hay alguno, tuvieron que ver con el gasto de dinero o la compra de cosas, mientras que algunos de sus momentos más tristes fueron causados por gastar demasiado o pudieron haberse evitado siendo más responsable con sus gastos.

Cuando considere una compra no esencial, llame a esos dos trenes de pensamiento. Cuando estás considerando esa cosa que quieres, ¿es realmente algo que va a traer algún tipo de felicidad duradera? Si no, ¿por qué comprarlo? Por otro lado, ¿no te ayudaría comprarla también a evitar repetir algunos de los momentos difíciles que has experimentado en tu vida, o a evitar otros similares? Si es así, ¿por qué gastar el dinero?

Si quieres una vida más feliz, más alegre, tal vez la respuesta no esté en esa golosina que estás a punto de comprarte. Tal vez la respuesta esté en volver a ponerlo en el estante o en pasar por la tienda o el restaurante.

¡

por Trent Hamm:

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